Bibliotecas públicas: un activo para los autores independientes

Bibliotecas Públicas

Como autor independiente, las bibliotecas son un activo poderoso para poner su libro en manos de los lectores y llegar a una audiencia a través de presentaciones, contactos con la comunidad, revisores y recomendaciones de bibliotecarios de referencia.

En el esfuerzo interminable por descifrar el código de Amazon, Audible u otros canales de venta digitales, los escritores a menudo olvidan un recurso que tienen al alcance de la mano: la biblioteca pública. La biblioteca pública puede ser un lugar invaluable para llegar a nuevos lectores, fortalecer el descubrimiento de su libro y establecer nuevas fuentes de ingresos.

Si la idea de la biblioteca evoca visiones de polvorientos catálogos de fichas, tapas de libros de plástico resbaladizas y bibliotecarios ceñudos y sensibles al ruido que guardan rencor del siglo pasado, estás completamente atrasado. Muchas bibliotecas de hoy han entrado en la era digital con entusiasmo, una tendencia que presenta ricas oportunidades para los escritores. Las ventas al por mayor de libros impresos, audiolibros y libros electrónicos a las bibliotecas son cada vez más comunes. La oportunidad de despertar el interés en su título a través de presentaciones de libros, lecturas y referencias de bibliotecarios de referencia puede ser una gran ventaja, especialmente para los autores locales o aquellos con títulos de no ficción especializados.

Las bibliotecas han tenido que reinventarse para sobrevivir en una era de abundante contenido descargable y acceso a libros electrónicos, revistas, videos, audiolibros y otro material que muchos disfrutan en estos días. Y aunque la pandemia mundial obligó a la mayoría de las bibliotecas de EE. UU. a cerrar temporalmente sus puertas al público, ha habido un renacimiento del uso de nuevas herramientas y tecnologías digitales que renuevan la forma en que las bibliotecas interactúan con la comunidad. A medida que las bibliotecas vuelven a abrir sus puertas al público con cautela, es un momento ideal para que los escritores aprovechen los nuevos marcos digitales para llegar a los lectores y explorar los posibles beneficios presenciales que ofrecen las bibliotecas.

Digitalizarse: adaptarse a los tiempos cambiantes

En respuesta a la situación sin precedentes de quedarse en casa durante la primavera de este año, es justo decir que las bibliotecas de todo el país han hecho un trabajo extraordinario pivotar hacia los servicios digitales. En un 28 de mayo redacción en el New York Timesel presidente de la Biblioteca Pública de Nueva York, Anthony Marx, informó un aumento del 864 por ciento en las suscripciones de tarjetas de la biblioteca digital SimplyE de NYPL desde el cierre, así como un aumento de casi el 200 por ciento en los nuevos usuarios en todas sus plataformas de lectura electrónica, y un aumento del 236 por ciento en puntos de vista de los recursos educativos de la NYPL.

“Nuestro objetivo ha sido replicar, lo mejor que podamos, la experiencia única de estar en una biblioteca mientras estamos en casa”, escribe Marx. “Ofrecemos tiempos de cuentos en línea, tutoría y otras herramientas educativas para padres que se enfrentan al aprendizaje remoto, clubes de lectura virtuales, charlas de autores, un podcast de discusión de libros, consultas virtuales con bibliotecarios de referencia, recomendaciones interactivas de libros en línea y seminarios web para pequeñas empresas y búsqueda de empleo. que han atraído a miles de participantes”.

El ecosistema que comprende proveedores de servicios, editores, distribuidores, bibliotecas y redes de autores es extenso y las reglas, los términos y las prácticas que se aplican están en constante evolución. No es diferente a la situación que enfrentan los autores con las principales editoriales, donde los contratos de libros se ofrecen como contratos «estándar», lo que implica que los términos no se pueden cambiar. En realidad, todos los aspectos de un contrato son negociables. Del mismo modo, se alienta a los autores a inspeccionar cuidadosamente los términos de distribución y regalías de sus libros electrónicos, audiolibros y títulos impresos bajo demanda con respecto a las bibliotecas. Asegúrese de comprender los términos y sugiera cambios cuando sea necesario. Algunos proveedores de servicios pueden ser totalmente inflexibles, pero si insiste cortésmente en los puntos conflictivos que hacen que un acuerdo de distribución sea inaceptable, puede obtener los cambios que desea.

Comience en su biblioteca local

Eric Simmons, un autor y consultor de autoedición con sede en Georgia, ha centrado su atención en las técnicas para ayudar a los escritores a introducir sus libros en el sistema de bibliotecas. Aunque reconoce que muchos departamentos de compras en las bibliotecas dependen en gran medida de las reseñas de libros (incluidas las Kirkus Reviews a un alto cargo de $425 por reseña), el contacto directo con los principales responsables de la toma de decisiones en la biblioteca puede ser muy eficaz. Este enfoque ha funcionado bien para sus títulos, ayudando a aumentar la visibilidad de su trabajo. “Por el Instituto de Servicios de Museos y Bibliotecas”, dijo Eric, “en un año, las personas visitaron las bibliotecas públicas más de mil millones de veces y, según Pew Research, ¡el 41 por ciento de los que toman prestados libros electrónicos de las bibliotecas compraron el libro electrónico más reciente que habían leído! Estoy convencido de que esta cantidad de visibilidad es la razón por la que he podido colocar 124 copias de mis libros en bibliotecas de todo el mundo en los últimos dos años. Como compartí en mi articulo y libro actual sobre el tema, Llevar su libro a las bibliotecascreo que las bibliotecas deberían ser parte de la estrategia de marketing de cada escritor”.

Eric recomienda comenzar dirigiéndose primero a las bibliotecas académicas y públicas locales y buscando oportunidades para dar una charla sobre su libro e involucrar a personas influyentes dentro de la biblioteca. A medida que amplía su rango de contactos a geografías más distantes, desarrolle una lista de contactos continua que detalle cada interacción. Desde una perspectiva de ventas, es muy útil saber el final del año fiscal y el comienzo del año fiscal para la biblioteca específica (normalmente entre abril y junio), un momento en el que se realizan las compras máximas de libros. Ese es el mejor momento para hacer lanzamientos de ventas.

Proceso de tres etapas: disponibilidad, conocimiento y adquisición

En el episodio 99 de la Podcast Reflexiones Stark, el autor y comentarista de la industria Mark Leslie Levabre cubre el tema de cómo obtener títulos en el sistema bibliotecario. Él lo aborda como un proceso de tres etapas. “Primero, debe asegurarse de que su libro esté disponible para las bibliotecas y luego debe asegurarse de que la biblioteca conozca los títulos y luego que tengan el deseo de adquirirlos. Eso es lo que yo llamo las tres A de la estrategia bibliotecaria: Disponibilidad, Conocimiento y Adquisición”.

En términos de disponibilidad, Mark recomienda que, ya sea que su título sea un libro impreso o un libro electrónico, consulte con su editor para confirmar qué mayoristas de bibliotecas están utilizando. Como mínimo, dice, deberían tener acceso a los líderes en ventas de bibliotecas, OverDrive y Baker & Taylor. Los autores independientes autoeditados pueden aprovechar cualquiera de los servicios alineados con los distribuidores mayoristas para llegar a los canales que ofrecen libros electrónicos a los mercados de bibliotecas, incluido BookBaby.

Según los cálculos de Mark, la conciencia y la adquisición van juntas. Los bibliotecarios tienden a depender de las reseñas para influir en sus compras, por lo que obtener reseñas de su libro en revistas ayuda a llamar la atención de los bibliotecarios. Las revistas orientadas a la biblioteca a las que puede acercarse para revisar su libro incluyen Lista de libros, Diario de la biblioteca, Publishers Weekly, Diario de la biblioteca escolary Voya.

Biblioteca pública Martha Canfield
Durante el cierre de COVID-19, la Biblioteca Martha Canfield brindó acceso WiFi gratuito desde su estacionamiento e inició la entrega en la acera para los usuarios.

Para aumentar las posibilidades de que una biblioteca adquiera su libro, investigue un poco para descubrir las preferencias de especialidad y las inclinaciones regionales de las bibliotecas y los tipos de géneros y colecciones que favorecen. En su libro, Una guía del autor para trabajar con bibliotecas y libreríasMark escribe: “Tal vez sea una biblioteca en un área rural que se especializa en libros sobre agricultura; tanto títulos de no ficción, como incluso títulos de ficción donde la agricultura es un elemento importante de la ficción. Quizás es una rama que se enfoca en libros para niños, lectores jóvenes y adolescentes”.

Debido a que las bibliotecas a menudo responden a las solicitudes de libros específicos de sus usuarios, como autor puede usar su sitio web, boletín informativo o redes sociales para informar a los lectores que su libro está disponible en el sistema bibliotecario y que deben comunicarse con la biblioteca para solicitarlo. .

Audiolibros en bibliotecas

Escuchar audiolibros se ha disparado en popularidad desde que la pandemia sacudió al mundo y, dado que muchas personas pasan más tiempo en casa, los audiolibros ofrecen una diversión entretenida. Sobremarcha es el mayor proveedor de transmisión de títulos de audio a los sistemas de bibliotecas de todo el mundo con una plataforma bien establecida y términos razonables para los autores. La conexión entre Kobo Rakuten, particularmente Kobo Writer’s Life, y OverDrive amplía las opciones para los autores independientes con un audiolibro para vender.

Un Artículo de blog de OverDrive destacó el uso récord de la biblioteca de libros electrónicos y audiolibros el año pasado, y señaló: “Los editores y los autores se beneficiaron del papel de la biblioteca como un canal de descubrimiento valioso que resultó en ventas récord de títulos digitales en todos los géneros para todas las audiencias. Este dato fue reportado por Rakuten Sobremarcha, la plataforma de lectura digital líder para más de 43 000 bibliotecas y escuelas en todo el mundo. Un récord de 73 sistemas de bibliotecas públicas en cinco países prestó más de un millón de libros digitales a los lectores en 2019”.

Consejos y pautas

Algunos consejos y pautas para escritores que exploran opciones para llevar sus libros electrónicos, audiolibros o libros impresos a las bibliotecas:

  • OverDrive patrocina una iniciativa, la Proyecto de autor independiente, para construir relaciones entre autores independientes, bibliotecas locales y lectores, asociándose con curadores y bibliotecas para identificar los mejores libros independientes publicados. Únase como autor para enviar su libro para la revisión del curador y participar en concursos.
  • Si su libro está configurado para impresión bajo demanda, consulte con su proveedor de servicios para ver si se admite la distribución de la biblioteca. Desafortunadamente, Amazon ofrece términos de distribución extendidos que generalmente son desfavorables para las bibliotecas y estos términos pueden ser un impedimento para los autores que buscan una presencia en las bibliotecas.
  • Obtenga su libro en tantos sistemas diferentes con acceso a la biblioteca como sea posible. Opta por el Costo por pago (CPC), si está disponible a través de un distribuidor, que generalmente ayudará a aumentar la visibilidad y las ganancias. Este enfoque permite a las bibliotecas optar por dar acceso a un número ilimitado de préstamos de libros al mismo tiempo.
  • Servicios como Eje 360, administrado por Baker & Taylor, permite que los usuarios de bibliotecas y escuelas busquen y descubran libros electrónicos y audiolibros para préstamo. Como autor, si su libro figura en Baker & Taylor, comuníquese con su biblioteca y mencione las oportunidades para crear colecciones digitales seleccionadas disponibles a través de Axis 360.
  • Disfruta el Intercambio DPLA (un mercado de contenido y una plataforma digital nacional para el ecosistema bibliotecario ampliado) y participe en la comunidad de libros electrónicos, que ayuda a dar forma a proyectos como el software de código abierto Library Simplified, utilizado por la Biblioteca Pública de Nueva York. A través de lugares como este, los autores tienen la oportunidad de influir en el curso del contenido digital en el contexto del uso de la biblioteca.

Ganar aceptación y aumentar la visibilidad

La aceptación en una biblioteca es una señal de que su libro ha sido examinado por una institución con cierta credibilidad, un bien valioso en un mundo donde los libros electrónicos de calidad compiten por el reconocimiento con títulos de calidad cuestionable. Como autor independiente, las bibliotecas representan un activo poderoso para que su libro, ya sea impreso, electrónico o audiolibro, llegue a las manos (u oídos) de los lectores. Además, las bibliotecas pueden ser un centro central para llegar a una audiencia para su título a través de presentaciones, contactos de la comunidad, revisores y recomendaciones de bibliotecarios de referencia. No pase por alto este hito importante en el viaje de su escritor y asegúrese de incluir bibliotecas en su plan de marketing general.

Catálogo gratuito de BookBaby: su camino hacia la publicación

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