Convertirse en un escritor «real»: una publicación invitada de Mónica Zepeda

En esta publicación invitada, el autor Mónica Zepeda habla sobre su sinuoso viaje para convertirse en lo que siempre fue: una escritora «real». Mónica es la ganadora de 2019 del premio New Visions Award por su primera novela para adultos jóvenes, Chicos de la bestiaque se publicará el 12 de abril y está disponible para preordenar.

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Mi nombre no estaba en la lista.

Durante mi tercer año en UCLA, presenté una historia corta para ingresar a una clase de escritura creativa. Necesitaba la aprobación del instructor antes de poder registrarme. El día antes de que comenzara la clase, se publicó en el Departamento de Inglés una lista de los que habían sido aprobados. Con el apellido Zepeda, había ido directo al final de la lista, pero tal vez no estaba en orden alfabético. Leí cuidadosamente cada nombre en orden. Mi nombre no estaba en la lista.

Estaba devastado. Escribía desde los ocho años. Poemas, cuentos, un guión muy derivado de Guerra de las Galaxias. Cuando tenía poco más de veinte años, pensé que finalmente era lo suficientemente bueno para ingresar a esta clase. Enviar mi cuento fue mi primer paso para convertirme en un verdadero escritor y ganarme la vida con mis palabras. Pero mi nombre no estaba en la lista.

No quería volver a mi apartamento porque mi compañera de cuarto sabía lo desesperadamente que quería entrar y no podía soportar decirle que no lo había hecho. Así que fui a la biblioteca en su lugar. Las bibliotecas siempre han sido un espacio seguro para mí. Al crecer, viví en una zona rural y la biblioteca móvil me trajo el mundo. En la escuela secundaria, la biblioteca de la escuela era el lugar donde pasaba el rato durante el almuerzo. Y después de esta decepción aplastante, la biblioteca se sentía como el único lugar donde podía encontrar un respiro.

La Biblioteca Powell de UCLA es un hermoso lugar para tomarse un momento y reagruparse. Pero cuando me senté en la sala de lectura principal, estaba demasiado molesto para apreciar los grandes arcos y el techo abovedado. No entrar a la clase era una señal de que no era lo suficientemente bueno. Una señal de que debería dejar de escribir. ¿A quién le importaba lo que tenía que decir? Yo era un mexicoamericano de un pequeño pueblo del desierto. Yo era la menor de seis hijos, hija de un techador que abandonó la escuela secundaria y ama de casa. Era inteligente, lo que me llevó a UCLA, pero aparentemente no lo suficientemente inteligente.

Convertirse en un escritor real una publicacion invitada de Monica
Mónica en el jardín de infantes

Tomé libros y revistas al azar y leí algunas páginas antes de elegir algo más. Finalmente, horas después, me di cuenta. Si todas estas personas podían ser escritores, yo también podría. Tal vez lo que escribí no le habló a ese instructor, pero no fue el único. Esta fue una clase, una opinión. Volvería a intentarlo el próximo trimestre cuando lo haya enseñado otra persona.

Regresé a mi departamento, lista para decirle a mi compañero de cuarto que no entré, pero que no me rendía. Nadie podía impedir que escribiera excepto yo. Cuando llegué a casa, otro compañero de cuarto me dijo que había perdido una llamada telefónica. El instructor de la clase de escritura creativa había dejado un mensaje de que cometió un error. Podría registrarme para la clase, si quisiera. Se suponía que mi nombre estaba en la lista.

Por supuesto que tomé la clase. Pasé a tomar muchas más clases de escritura, y finalmente obtuve una Maestría en Bellas Artes en Dramaturgia en la Universidad Estatal de Arizona. Fui becaria de escritura de televisión de Disney/ABC y finalista en el Festival de Cine de Austin. Trabajé en la industria del entretenimiento y escribí para reality shows y videojuegos. Era escritor, pero me pagaban por escribir lo que otras personas me decían que escribiera. Las obras de teatro, los guiones y las novelas que eran verdaderamente mi voz se quedaron en mi disco duro.

Envolví mi identidad tanto en ser un verdadero escritor que no podía imaginarme siendo otra cosa. Pero en verdad, yo era miserable. Cuando mi esposo me sugirió que buscara otra línea de trabajo, mi primera reacción fue de ira. ¡Había trabajado tan duro para llegar a donde estaba que no iba a renunciar ahora! Pero donde estaba… no era donde quería estar. Así que mi siguiente reacción fue la depresión. ¿Qué era yo, si no era escritor?

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Mónica de adolescente viviendo en Joshua Tree

Finalmente me di cuenta de que podía ser más de una cosa. Siempre seré escritor, pero profesionalmente podría ser otra cosa. Pero de nuevo, ¿qué? Pasé mucho tiempo investigando diferentes carreras y ninguna de ellas me inspiró. Entonces, un día, apareció en mi cabeza, sería un buen bibliotecario.

Nunca antes había pensado en convertirme en bibliotecaria, aunque sería perfecto para mí. Soy un solucionador de problemas creativo y amante de los libros. La idea de obtener otra maestría era un poco desalentadora, pero sentí que finalmente estaba en el camino correcto. Así que obtuve mi Maestría en Ciencias de la Información del Estado de San José y ahora soy Bibliotecaria de Servicios para Adolescentes.

Ser un bibliotecario de Servicios para Adolescentes me permite ser quien lleve el mundo a los adolescentes que buscan un mundo más grande, brindarles un espacio seguro para pasar el rato, permitirles tener un momento de descanso cuando lo necesiten. Abogo por su bienestar y crecimiento. Animo su creatividad. Compro diversos libros YA para la colección. Y soy mucho más feliz como bibliotecario que cuando trabajaba en la industria del entretenimiento.

Todavía escribo, pero ahora escribo desde el corazón y no por un cheque de pago. Un escritor “real” no es alguien a quien se le paga por escribir. Un verdadero escritor es alguien que está dispuesto a hacerse vulnerable al contar la verdad de sus personajes. Gracias, Lee y Low, por darme la oportunidad de ser un verdadero escritor.


Acerca de Chicos de la bestia:

Tres primos. Cuatro días. Un coche. Esta inteligente e intrépida novela de viaje por carretera es perfecta para los fanáticos de Benjamin Alire Sáenz o Meg Medina.

LA RUTA. Mil setecientas millas desde Portland, Oregón, hasta Albuquerque, Nuevo México.

LA BESTIA. El Ford Thunderbird Turbo Coupe 1988 de la abuela Lupe.

LOS CHICOS. Tres extraños que también resultan ser primos:

Mate. cristiano evangélico. Serio. Empollón del cine. Llevando el sueño de hacer cine, a pesar del futuro que su padre tiene planeado para él.

Ethan. Judío. gay Empollón de la ciencia ficción. Llevar un teléfono que contiene toda su relación con Levi, a menos que finalmente conozcan a IRL en este viaje.

Óscar. fumeta Sabelotodo. Demasiado genial para ser un nerd. Lleva una carta que lo atormenta, sin importar cuánto intente escapar de ella.

EL FIN …podría ser un nuevo comienzo.

Pide tu copia de Chicos de la bestia:

Libros de Lee y Low
Atado indie
Librería
Amazonas
¡o donde pidas tus libros favoritos!

Convertirse en un escritor real una publicacion invitada de Monica

Mónica Zepeda es una nativa del sur de California que pasó su adolescencia en el desierto salvaje de Joshua Tree. Se mudó a Los Ángeles, Londres y Arizona antes de establecerse permanentemente en Los Ángeles. En el camino, trabajó como vendedora de libros, produjo programas de telerrealidad y escribió obras de teatro, largometrajes y videojuegos. Mónica ahora trabaja como bibliotecaria adolescente y vive cerca de la playa con su esposo y sus gatos increíblemente lindos. Puedes encontrarla en la web en monicazepeda.comen Twitter en @MZWrites y en Instagram en @MZWrites2.

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