‘Crecimiento Orgánico Sin Fin’ | Robyn Creswell

El rostro es una máscara, vagamente leonina, que se estrecha desde sus enormes ojos hasta un hocico de fosas nasales ensanchadas y una boca pequeña, torcida en lo que podría ser una mueca o una sonrisa. Los contornos de la nariz se ramifican en una red de arrugas alrededor de los ojos, luego se extienden en helechos de cabeza de violín que brotan de las sienes. La mirada es tan insistente que es fácil ignorar el virtuosismo de todas las pequeñas líneas: las bolsas de los ojos caídos, los bigotes tenues pero espinosos a lo largo de las mandíbulas, los puntos de barba en el labio superior y las dobles arrugas en los nudillos, la tapicería a rayas de la silla. Sorprendentemente, el brazo izquierdo de la modelo parece extenderse más allá del marco, que corta el brazo a la altura de la muñeca. ¿Está sosteniendo un espejo para sí mismo (o un teléfono)? Es un autorretrato del artista en un sillón, examinándose a sí mismo —ya nosotros— a través de una pantalla.

Un dibujo, en un sobre, de un rostro que parece mirar a través de la ventana de plástico transparente

Colección de Jeanne Greenberg Rohatyn y Nicolas Rohatyn

Ibrahim El-Salahi: Dibujo de alivio del dolor2016-2018

La pantalla en este caso es la ventana de plástico de un sobre ordinario, que constituye el soporte del dibujo. Cada obra de la seductora serie del artista sudanés Ibrahim El-Salahi Dibujos para aliviar el dolor, ahora en exhibición en The Drawing Center, está dibujada en un lienzo encontrado de este tipo. Como explica en el catálogo Laura Hoptman, organizadora de la muestra, El-Salahi inició la serie en 2016 en su casa de Oxford, Inglaterra. Aquejado de dolor de espalda y de la enfermedad de Parkinson, decidió convertir sus cajas vacías de analgésicos en materiales para el arte. Muchos de los dibujos, hechos con tinta resistente al agua, muestran los pliegues donde El-Salahi, que ahora tiene noventa y dos años, alisó los pequeños contenedores de cartón, como si los preparara para reciclarlos. En algunas obras, usa esos pliegues, al igual que usa las ventanas de los sobres o los sellos, como elementos de la composición.

Una vez que reconoces el autorretrato del artista, comienzas a verlo por todas partes en el trabajo de El-Salahi. La cara está disfrazada de diversas formas, reducida a sus rasgos básicos o severamente recortada. Caminando lentamente a través de la pequeña pero absorbente exhibición de 122 dibujos, sientes al artista jugando al escondite con su público. Aunque el código visual de El-Salahi es a menudo abstracto, esta alegría tímida, junto con los materiales cotidianos con los que trabaja, agrega una nota sorprendentemente íntima al espectáculo (uno de los sobres incluye la dirección de su casa). Cada cuadrado es una especie de ensayo en miniatura, un esfuerzo por observarse a uno mismo desde una distancia propiamente artística —a través de una pantalla, por así decirlo— así como de cerca.

Un dibujo hecho en un sobre que lleva el nombre

Galería Vigo/Ibrahim El-Salahi

Ibrahim El-Salahi: Dibujo de alivio del dolor2016-2018

Una versión más joven de la misma cara, sus bigotes más exuberantes, los pómulos menos pronunciados, surge en obras anteriores de El-Salahi, sobre todo cuaderno de prisión, una serie de dibujos en tinta con textos que los acompañan compuestos en 1976 después de una sentencia de seis meses en la prisión de Kober, al norte de Jartum. (Un primo había organizado un golpe contra el general Nimeiry, y el encarcelamiento de El-Salahi parece haber sido un asunto de culpabilidad por asociación: nunca fue llevado a juicio). Durante los veinticinco años anteriores, El-Salahi se había convertido en uno de los artistas más exitosos en Sudán. Después de estudiar en Gordon College, un campo de entrenamiento para la élite colonial, asistió a la Slade School of Fine Art de Londres de 1954 a 1957. Regresó a Sudán, que obtuvo su independencia en 1956, y se convirtió en un miembro destacado de lo que se conoce como el Escuela de Jartum, un grupo de artistas poco afiliados que trabajaron para crear una estética para la nueva nación tomando prestados estilos árabes y africanos. El-Salahi produjo pinturas al óleo, ilustró la novela de Tayeb Salih La boda de Zeiny asumió una serie de cargos importantes en el Ministerio de Cultura, aparentemente, como argumenta el artista Hassan Musa en su ensayo de catálogo, por obligación patriótica más que por celo ideológico.

El trabajo de El-Salahi no fue, y nunca ha sido, explícitamente comprometido. (En la década de 1960, contribuyó a la organización con sede en Beirut Hiwar [Dialogue]—financiado por el Congreso por la Libertad Cultural, que luego se reveló como un grupo de fachada de la CIA—que defendía un modernismo supuestamente apolítico.) Cuaderno de prisión es menos un documento de desafío político que un registro de encierro de pesadilla. En una de las paginas del cuaderno encontramos al artista, su rostro una máscara de preocupación, apretado entre las paredes de un túnel apenas lo suficientemente ancho para su cuerpo fláccido y demacrado. El pájaro posado en su hombro aparece en otros dibujos de la serie como portador de sabiduría espiritual. El texto que lo acompaña dice, en parte, «Estoy perdido sin luz que me guíe, sin puertas, sin salida».

Mientras estaba en prisión, El-Salahi inventó un nuevo método para sus dibujos. Como recuerda en un comentario que dio a las imágenes en Cuaderno de prisión:

Yo tenía unas fundas de sacos de cemento, y las corté en pedacitos… Solía ​​hacer dibujitos en estos pedacitos de papel que enterré en la arena después de terminarlos. Trabajé en un núcleo, así que algo en el medio. Luego agregué una pieza al lado derecho, luego una pieza a la izquierda, una pieza arriba, una pieza abajo, hasta que la imagen se convirtió en otra imagen.

Este método de construcción, en otra parte El-Salahi lo llama «crecimiento orgánico sin fin», es evidente en Dibujos para aliviar el dolor, también ejecutado sobre pequeños trozos de papel o cartón, con motivos que parecen exfoliarse hacia el exterior. Se ha referido a cada obra de la nueva serie como un núcleo o un origen. Su anécdota sobre hacer arte mientras estaba en prisión también sugiere la importancia de la restricción física en su práctica. En muchos de los dibujos de El-Salahi, las líneas parecen energizadas por los espacios reducidos que llenan; su par se ve reforzado por su confinamiento. Una tensión diferente pero relacionada anima Dibujos para aliviar el dolor: estas obras son a la vez expresiones de sufrimiento —de estar confinado en una silla, en una cama o en un cuerpo en dolor— y las huellas del placer artístico y la liberación. “Cuando trabajo”, ha dicho, “no siento dolor en absoluto”.

Otro elemento distintivo del arte de El-Salahi es la presencia de textos: citas coránicas, fragmentos de canciones populares, fragmentos de prosa poética original. Muchas de las cajas de medicinas que usa están marcadas con braille. En sus obras de los años 50 y 60, a menudo realizadas al óleo, la caligrafía es un elemento fundamental. Pero las letras generalmente están rotas, al revés o al revés. El-Salahi ha comparado su tratamiento de las letras árabes con el tratamiento cubista del objeto por parte de Picasso:

Al principio escribí una especie de galimatías… usando las letras sin sentido. Entonces comencé a romper las letras. Me interesaba el ritmo dentro de la escritura. Cuando escribes, colocas las letras en una línea y luego en otra línea. Pero cuando miras más de cerca, cuando lo magnificas, encuentras la forma de las letras y también la forma de los espacios entre ellas, y eso te da otro ritmo…[I]Es como los jeroglíficos.

La escala del trabajo más reciente de El-Salahi es pequeña, pero su ambición puede ser impresionante. Se limita a los materiales más básicos —líneas, espacios, ritmos— para hacer jeroglíficos para nuestro mundo.

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