Dar forma a la voz y abordar temas pesados ​​en cuentos infantiles

Sello Premio Nuevas VocesEl verano se está instalando y este mes marca el punto medio de la ventana de presentaciones para nuestro Premio Nuevas Voces, un concurso anual de escritura para autores de color inéditos. Si eres un aspirante a escritor que trabaja para enviar el manuscrito de un libro para niños, probablemente ya hayas resuelto los elementos básicos de tu historia (personajes, escenario y trama). Incluso puede tener la mayor parte de la historia escrita. Si es así, ¡felicitaciones! Pero una historia es más que palabras en una página. Es el voz detrás de las palabras que impulsa la narrativa y mantiene al lector interesado.

¿No está seguro de cómo abordar este elemento esencial pero esquivo de la historia? ¡No temáis!

El mes pasado entrevistamos a la ganadora del premio New Voices, Sylvia Liu, sobre su camino hacia la publicación. En esta próxima publicación de blog, Ganador del premio New Voices patricia smith y Premio de Honor Nuevas Voces Hayan Charara compartir sus experiencias con la formación voz mientras abordan los temas difíciles en sus títulos premiados Janna y los Reyes y las tres lucias.

  1. ¿Qué tipo de escritura hiciste antes de ingresar al Premio Nuevas Voces y cómo influyó esa experiencia en la escritura de tu historia?

patricia smith: Había sido periodista profesional, pero mi forma principal de escribir en ese momento era la poesía. Creo que me convertí en poeta después de adquirir algunas de las habilidades narrativas de mi padre. Cuando vino de Arkansas a Chicago durante la Gran Migración, trajo consigo algo que me gusta llamar “la tradición del porche trasero”. Todos los días terminaban con una historia suya que abría nuevos mundos, ampliaba los límites de mi imaginación y me enseñaba que el idioma era mucho más que lo que estaba aprendiendo o no aprendiendo en la escuela.

Pero no creo que las historias de mi padre hayan inspirado Janna tanto como lo hizo mi padre. Yo era esa niña sentada en la barbería, fascinada con toda la magia que allí se encontraba, pero era mi padre, no mi abuelo, quien me dejaba acompañarlo todos los sábados. Yo era un adulto cuando murió mi padre, y Janna era una forma de explorar esa sensación de pérdida, de que el mundo no es el mismo. Además, aunque soy un sentimental empedernido, en realidad nunca conocí a mi abuelo. Entonces quise explorar esa calidez que imaginé entre un abuelo y un nieto.

Hayan Charara: Publiqué mi primer poema cuando tenía diecinueve años, así que han pasado casi veinticinco años desde que comencé a escribir poesía. Algunos de mis poemas cuentan historias, y todos utilizan una gran cantidad de imágenes para transmitir significado y sentimiento. Sin narraciones e imágenes, las tres lucias simplemente no podría existir.

  1. ¿Qué te inspiró a escribir tu historia como un libro para niños?

    janna y los reyes
    de Janna y los Reyes

PD: Soy la definición del diccionario de niña de papá, así que algunas cosas estaban en juego. Necesitaba expresar el tipo singular y duradero de amor que sentía por él. Aunque ya se había ido cuando se publicó el libro, lo estaba escribiendo para él; murió antes de que pudiera ver que me convertiría en escritor, que es algo que le prometí cuando era muy joven. Y realmente quería capturar ese momento especial en un lugar especial, la barbería, un lugar que ha sido tan fundamental y tan enriquecedor en tantas comunidades negras.

CH: Primero escribí sobre los eventos que tienen lugar en las tres lucias unos años antes en un poema originalmente titulado «Lucy». Cambié el título del poema a «Animales» y aparece en mi nuevo libro de poesía, Algo Siniestro. En términos generales, escribo poemas, en parte, para descubrir algo, ya sea sobre mí mismo, las personas que conozco o el mundo en el que vivo. Si bien no siempre encuentro una respuesta, encuentro que tengo un mejor sentido de estas cosas de lo que hice antes.

A pesar del poema, todavía tenía preguntas sobre la guerra, y la mayoría de ellas tenían que ver con mi hermano pequeño que vivió sus eventos. Al igual que Luli, tenía seis años cuando estalló la guerra. Todavía no había pensado muy profundamente en cómo él y otros niños podrían haber experimentado la guerra y sus consecuencias.

Es posible que no hubiera abordado estas preguntas con un libro para niños si no fuera por Naomi Shihab Nye, la poeta y autora de libros para niños. Durante años, Naomi me había estado instando a escribir un libro para niños, y durante casi todo ese tiempo no me sentí lista para hacerlo. Luego, en un café de San Antonio, me entregó un anuncio para el Premio Nuevas Voces y me dijo simplemente: “Tienes que escribir una historia para niños”. Esta vez, me sentí lista.

  1. ¿La voz de tu historia salió de forma natural o experimentaste con diferentes puntos de vista mientras escribías?

PD: Debido a que me imaginé a mí misma como Janna, y debido a que la voz de mi padre está tan clara en mi cabeza, la escritura surgió fácilmente. En realidad, me había aferrado a la llamada de New Voices durante algún tiempo, moviendo el aviso una y otra vez en mi escritorio. Trabajo mejor cuando hay un yunque balanceándose sobre mi cabeza, así que no comencé a escribir hasta que no tuve otra opción, aproximadamente un día antes de la fecha límite. No entré en pánico, porque conocía muy bien la historia.

CH: Antes las tres lucias, no tenía práctica escribiendo cuentos para niños, y habían pasado años desde la última vez que leí uno. Empecé a escribir la historia con mucha torpeza, sin saber realmente lo que estaba haciendo o cómo resultaría. Dependiendo de a quién se le pregunte, esa es la forma más natural o antinatural de escribir una historia.

Aunque escribí la historia de una sola vez, necesité varias revisiones antes de comenzar a pensar que estaba terminada. Todo el tiempo, la voz se mantuvo relativamente sin cambios; lo mismo ocurre con los puntos de vista. Lo que cambió con cada revisión fueron los detalles y las descripciones, del tipo que daría vida a las experiencias de las personas en la historia, así como a sus emociones más profundas.

Por ejemplo, ninguno de los primeros borradores destacó de manera poderosa y memorable el momento en que Luli se da cuenta de que nunca volverá a ver a una de las tres Lucy. En el mejor de los casos, la escena no era más que una descripción. No había entendido cómo se sentía Luli.

Me tomó meses llegar a una imagen que expresara el tipo de tristeza que viene con la pérdida de un ser querido. Luli nos dice: “Mi corazón se siente tan pesado como una manzana que cae de un árbol”. A veces, tenemos suerte y una imagen así sale rápido. A veces, toma mucho tiempo, pero todavía me siento afortunado cuando sucede.

  1. Ambas cosas Janna y los Reyes y las tres lucias discutir temas pesados. ¿A qué desafíos se enfrentó al crear el tono o la voz adecuados para su personaje principal mientras experimentaba la tragedia y lidiaba con sus efectos? ¿Cómo superó estos desafíos?
las tres lucys
de Las tres Lucys

PD: No se sentía como un desafío. Siento que siempre estoy procesando la pérdida de mi padre, y mucho de lo que esperaba que fuera el mundo sin él es muy parecido a lo que resulta ser el mundo para Janna. Quería reconocer su pérdida, pero tener mi vida llena de él. Estaba escribiendo desde la perspectiva de un niño, pero los sentimientos eran muy míos: una mujer adulta que todavía sufre la pérdida de su mejor amiga.

CH: La parte más difícil de escribir esta historia fue separarme de ella. Tenía todo tipo de sentimientos, pensamientos y respuestas a la guerra misma, a la guerra en general ya la pérdida de un ser querido. Mi madre murió cuando yo era joven, por ejemplo, y esa experiencia me marcó para siempre.

Sabía que llegaría a esta historia con muchas ideas y emociones ya establecidas. Por un lado, esto es algo bueno porque significaba que estaba preparado para escribir la historia. Por otro lado, estaba claro para mí que tenía que abordar esta historia desde una perspectiva muy diferente a la mía. Después de todo, la historia trata sobre la experiencia de un niño, no de un adulto, un hecho que tenía que recordarme a mí mismo con frecuencia y que aquellos que leyeron los borradores de la historia me recordaran con la misma frecuencia.

  1. Finalmente, ¿qué consejo le darías a los nuevos escritores interesados ​​en abordar temas pesados ​​en sus cuentos para niños?

PD: Constantemente subestimamos a los niños. El mundo en el que viven luce bordes más afilados; y cada día se adaptan, sus perspectivas se profundizan y su piel se endurece. Los niños sospechan de estas historias pesadas incluso si no estamos listos para contarlas. Creo que la clave es recordar deleitarse con la miríada de posibilidades del lenguaje, nunca restar importancia al papel de la imaginación y siempre, siempre buscar un punto de entrada inesperado en la historia. No pretendo endulzar, solo escribir la historia de una manera tienes nunca lo escuché Tus lectores estar tan cautivado por la forma en que se desarrolla la historia que su contenido se convierte en algo más que «ese tema difícil».

CH: cuando escribí las tres lucias, mi esposa y yo no tuvimos hijos, solo gatos y perros. No tienes que explicarle nada a un gato o a un perro; puedes, por supuesto, y creo que es bueno si hablamos con nuestros animales. Con gatos y perros, no importa lo que digas, siempre escuchan. Prácticamente no hay presión para hacerlo bien. Es realmente difícil arruinarlo.

Ahora somos padres, de un niño de cuatro años y otro de cinco años. Y me he dado cuenta de que les hablo todo el tiempo de temas pesados, principalmente porque los sacan a relucir. De vez en cuando, uno de ellos me pregunta algo como: «¿Morirás antes que yo?» o “¿Puedo vivir contigo para siempre?”. O, aún más difícil de responder, «¿Qué es el universo?»

Cuando mis hijos me hacen este tipo de preguntas, siento que cada una de ellas es una oportunidad para decir exactamente lo incorrecto. Obviamente, también son oportunidades de crecimiento y conocimiento (tanto para ellos como para mí). Cuando les hablo de cualquier cosa, no solo de temas pesados, trato de hacerlo honestamente y de una manera que no los aterrorice ni los confunda. También me he dado cuenta de que, por mucho que trate de protegerlos, las realidades difíciles ya veces desagradables se abrirán paso en sus vidas. Esto les sucede a todos los niños, todo el tiempo. Cuando se trata de ayudar a los niños a comprender y superar las dificultades, los padres y los maestros suelen ser los primeros en responder. Y los escritores a menudo están allí con ellos. Podemos serlo, al menos. Como padre, sé que a menudo confío en los escritores, en los libros para niños, para que me ayuden, no solo con las cosas pesadas, sino también con las cosas simples. Así que espero que más escritores aborden los grandes temas. Hará que nuestras vidas sean un poco mejores.

Janna y los Reyes por Patricia Smith ya está disponible!

janna y los reyes

las tres lucias de Hayan Charara estará disponible en septiembre de 2016.

las tres lucys

Para obtener más detalles sobre el Premio Nuevas Voces, visite el Página del Premio Nuevas Voces.

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