Diferentes enfoques para la enseñanza de la lectura

Identificar la forma más eficaz de enseñar a leer a los niños pequeños ha sido objeto de un feroz debate durante muchas décadas. Los dos métodos más populares han sido el enfoque de ‘fonética’ y el enfoque de ‘lenguaje completo’. Estas dos metodologías abordan la enseñanza de la lectura de maneras muy diferentes, lo que ha llevado a sus defensores a atacar el enfoque del otro como erróneo o incluso perjudicial para el aprendizaje de un niño.

Pero, ¿cuáles son las características de cada enfoque y cómo pretenden desarrollar las habilidades de lectura de los jóvenes estudiantes? Además, ¿es realmente posible argumentar que uno es mejor que el otro? He aquí un intento de responder a esas preguntas.

Enseñanza basada en fonética

El enfoque fónico trata de crear una asociación en la mente del niño entre los ‘grafemas’ (símbolos escritos) y los ‘fonemas’ (sonidos) del lenguaje. A través del uso de ejercicios repetitivos para perforar este vínculo entre el texto y el sonido, los maestros buscan familiarizarse y sentirse cómodos con los componentes básicos de los textos escritos. Una vez que el niño ha logrado esta competencia, los maestros lo alientan a combinar los elementos escritos individuales para producir palabras completas; esto se conoce como el «enfoque sintético». Como tal, la fonética sintética se describe como un enfoque de abajo hacia arriba que se construye hacia la comprensión a través de un viaje desde los elementos más pequeños de los textos escritos.

Los defensores de la fonética sintética afirman que un énfasis en la capacidad del niño para «descifrar» textos escritos es esencial para crear una base sobre la cual se pueda construir una comprensión del significado. Sus detractores, por otro lado, condenan el rigor y la repetición de la fonética, argumentando que los niños a menudo se aburren y se desconectan del enfoque servil en las reglas y las asociaciones individuales de sonido y texto. La disciplina requerida para este enfoque le da una cualidad tradicionalista y de regreso a lo básico que tiene un atractivo recurrente para generaciones de educadores.

Enseñanza de lenguaje completo

El enfoque de lenguaje completo se enfoca en la comprensión desde el principio, y los niños reciben textos continuos para leer con el fin de desarrollar una comprensión del vocabulario y el significado. Estos textos serán cortos, a menudo con palabras repetidas para ayudar a desarrollar la familiaridad con ciertos términos y conceptos clave. Un maestro leerá inicialmente con los niños, pero poco a poco dirá menos para fomentar una mayor independencia por parte de los jóvenes estudiantes. Confiando en la capacidad de los niños para construir asociaciones entre palabras y sacar conclusiones del texto, la enseñanza del idioma completo se ha identificado como un enfoque de arriba hacia abajo que pone menos énfasis en las reglas y las minucias del idioma.

Quienes están a favor de la enseñanza del idioma completo elogian su enfoque dirigido por los estudiantes, argumentando que es más atractivo y más significativo para los jóvenes estudiantes. Los críticos afirman que tal enfoque ejerce presión sobre los maestros y que carece de la estructura y los objetivos claros del método fonético.

¿Un enfoque equilibrado?

Dado que las diferencias entre los defensores de los dos enfoques a veces parecen intratables, algunos han argumentado que una combinación de los dos métodos es lo más apropiado, lo que permite a los maestros combinar lo mejor de ambos mundos. Esto puede ser cierto, aunque se podría argumentar que un enfoque dividido en enfoques de abajo hacia arriba y de arriba hacia abajo puede ser confuso para los niños pequeños. Cualquiera que sea la solución, generalmente se acepta que diferentes niños tienen diferentes preferencias cuando se trata de aprender a leer, por lo que los maestros deberían monitorear qué métodos responden mejor los niños y adaptar su enseñanza en consecuencia.

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