Diversidad 102: uso de becas para diversificar las publicaciones

diversidad102-logoEl mes pasado, nos complace anunciar el establecimiento de la Beca Lee & Low and Friends en conjunto con Simmons College. Esta beca brindará oportunidades para que los estudiantes de color se inscriban en el programa de posgrado en literatura infantil de Simmons College, uno de los mejores del país.

En esta entrevista, hablamos con dos de los actores clave detrás de la nueva beca. Dra. Cathryn M. Mercier es el Director del Centro para el Estudio de la Literatura Infantil en Simmons College y el director de los programas MA y MFA del centro. jason bajo es el editor/copropietario de LEE & LOW BOOKS.

Cómo las becas pueden diversificar la publicación

Específicamente, ¿a quién ayudará la beca en términos de preparación para una carrera en publicación?

Cathryn M Mercier: Nuestros programas de posgrado atraen a estudiantes de una amplia gama de intereses profesionales. Pueden ser escritores inscritos en un programa MFA que estén en seminarios de posgrado con estudiantes que tengan la intención de seguir carreras como bibliotecarios o maestros; con estudiantes que quieran realizar estudios de doctorado donde puedan enfocarse en literatura para jóvenes; con críticos, libreros o comerciantes de libros raros; con otros que buscan carreras en la publicación de libros para niños, en editorial, marketing, diseño. La interprofesionalidad de un programa de posgrado en literatura infantil que abarca la interdisciplinariedad y la multivocalidad del campo atrae a los estudiantes que comparten la creencia de que los libros cambian vidas.

Si bien siempre hay ligeros cambios en los intereses profesionales de los estudiantes, en los últimos diez años se ha visto un aumento constante en el número de estudiantes que desean dedicarse a la publicación. Sin embargo, constantemente encontramos que las puertas al campo son muy difíciles de abrir. A los escritores del programa les resulta difícil que los departamentos editoriales o los agentes literarios lean su trabajo. A medida que aumenta la competencia por ser leído, los escritores de color luchan por abrirse camino en los lugares de publicación.

Del mismo modo, las pasantías, que a menudo funcionan como puestos de voluntariado y alguna vez se consideraron una versión de exploración de carrera, se han convertido en un aprendizaje necesario. Sin embargo, muchos estudiantes necesitan trabajar durante los veranos; simplemente no pueden permitirse el lujo de realizar una pasantía voluntaria. Incluso una pasantía remunerada podría ayudar a pagar el alquiler, pero es posible que no vaya mucho más allá.

A los estudiantes universitarios de primera generación, de los cuales soy uno, les resulta muy difícil ingresar a la publicación en parte porque simplemente no «saben las cuerdas» y necesitan tutoría; y, una vez más, hablo por experiencia, les resulta financieramente difícil renunciar a las ganancias de verano por una pasantía cuando esas ganancias se necesitan en otros lugares.

Creo que esta beca hará accesible una amplia gama de áreas de publicación (escritura, marketing, edición, agencia, publicidad) para estudiantes que han estado en desventaja, desalentados o simplemente excluidos de esos campos. La beca podría ir a un estudiante en el programa de escritura para aliviar los costos de matrícula; podría ir a un estudiante en forma de estipendio para apoyar el trabajo de pasantía; podría ir a un estudiante que busca completar una obra de no ficción (¡o ficción!) La equidad proviene de cambiar quién trabaja en publicaciones y de cambiar la forma en que cualquier persona que trabaja en publicaciones piensa sobre la diversidad y la inclusión.manuscrito y la necesidad de completar la investigación. Sí, estoy considerando la beca como una forma de diversificar nuestro cuerpo estudiantil y espero que esta oportunidad de considerar la beca atraiga a los posibles estudiantes de color.

¿Cómo ayudará la beca a traer equidad a la publicación?

MMC: En un sentido, esta beca primero cambiará la tubería de aquellos que ingresan al estudio de la literatura para niños y adultos jóvenes. El compromiso de nuestro programa con la diversidad y la inclusión significa que todos los estudiantes están comprometidos a pensar sobre quién está y quién no está incluido en la literatura; sobre los términos de inclusión; sobre la autoridad y autenticidad de las representaciones de diversas experiencias. Menciono esto porque la equidad proviene de cambiar quién trabaja en publicaciones y de cambiar la forma en que cualquier persona que trabaja en publicaciones piensa sobre la diversidad y la inclusión, de lo que publican y a quién venden lo que publican.

jason bajo: Si la beca puede disminuir la carga económica de obtener un título avanzado de Simmons, podemos contribuir a diversificar el personal editorial futuro. Los graduados de Simmons se convierten en bibliotecarios que influyen en el desarrollo de colecciones y sirven en comités de premios. También se convierten en revisores que son los creadores de tendencias de la industria. Y muchos ex alumnos de Simmons se convierten en editores responsables de adquirir historias que pueden inspirar a los niños para las generaciones venideras. Todos estos son puestos clave que conforman el ecosistema editorial, y actualmente estos roles son abrumadoramente blancos.

Cathryn, ¿qué te dio la idea de crear una beca de publicación?

MMC: Nuestro programa tiene una serie de becas para estudiantes y estudiantes de todo el espectro de carreras profesionales, así como estudiantes de diversos orígenes siempre han sido considerados para todas las becas. Sin embargo, a medida que escuché que más y más estudiantes querían dedicarse a la publicación, que vi la necesidad de más libros de escritores de color y que vi el cambio de una pasantía como una experiencia opcional a un aprendizaje, me interesé mucho en abordar este conjunto específico de necesidades. El programa tenía una alumna que quería comprometerse a aumentar la diversidad en el alumnado y encontró motivación en el interés actual de los estudiantes en la publicación, así como en la necesidad de diversificar la publicación.

Cathryn, ¿cuáles son algunos de los desafíos que enfrentó al establecer esta beca y cómo los superó?

MMC: El desafío principal fue llegar a la meta de $100,000 para que se pudiera nombrar el fondo. Una vez más, tuvimos una ex alumna donante que quería hacer una donación significativa y teníamos la donación significativa de Lee & Low, pero aún no estábamos al nivel de los nombres. La designación de nombres es importante por una amplia gama de razones, una de las cuales es que una beca nombrada ayuda con el reclutamiento y un estudiante que recibe una beca nombrada puede usar ese estandarte a lo largo de su carrera. Nuestra exalumna donante estaba tan entusiasmada con el interés de Lee & Low que preguntó si podríamos llamar a la beca «Lee & Low… y amigos». Además, cuando vio que estábamos cerca, pero no lo suficientemente cerca, destinó parte de su donación como una beca de desafío para todo el cuerpo de ex alumnos de los programas de literatura infantil. En cuestión de meses, y gracias a la generosidad de muchos donantes, alcanzamos la meta.

Por supuesto, esperamos que el fondo siga creciendo. ¡El hecho de que hayamos alcanzado nuestra meta no significa que hayamos cerrado el libro en este caso! Sé que una beca dedicada a diversificar nuestro alumnado seguirá siendo convincente para los ex alumnos y, con suerte, para otros en publicaciones que deseen efectuar el cambio necesario.

¿Por qué Lee & Low Books se asoció con Simmons College para establecer una beca?

JL: La desigualdad impregna casi todos los aspectos de la vida, desde las películas y los programas de televisión que vemos hasta los libros que leemos y las personas a las que llamamos vecinos. Creer que la falta de representación en el lugar de trabajo no influye en gran medida en los tipos de libros publicados y cómo se comercializan, venden y reseñan es ingenuo en el mejor de los casos e ignorante deliberadamente en el peor.

Dado que Lee & Low es un empleador de personas que trabajan en publicaciones, hemos visto muchos currículums en nuestros escritorios a lo largo de los años. Muchos de los candidatos más calificados fueron a Simmons College, por lo que una asociación con Simmons representa una pieza importante del rompecabezas.

Jason, ¿por qué crees que es responsabilidad de los editores ofrecer oportunidades como esta? ¿Qué le diría a otros editores a los que se les ha pedido ayuda para patrocinar programas similares?

El impulso tiene que venir de los editores.JL: Sencillamente, el impulso tiene que venir de los editores; necesitan hacer una declaración definitiva de que la industria quiere cambiar. En el esquema de las cosas, la Beca Lee & Low and Friends es solo el comienzo. Para que esta beca tenga éxito, tiene que crecer y permanecer activa durante muchos años consecutivos para hacer mella en el déficit de diversidad de las publicaciones. Lee & Low no pueden hacerlo solos. Necesitamos que otras editoriales den un paso adelante y repliquen esta beca en otras universidades con programas de publicación y biblioteconomía.

El reclutamiento es una parte clave de la diversificación de la industria; la retención es otra. ¿Qué pasos toma Simmons para garantizar que los estudiantes diversos se sientan bienvenidos en Simmons una vez que son aceptados?

MMC: Los estudiantes de posgrado asisten a la orientación y la Escuela (estamos en la Escuela de Bibliotecología y Ciencias de la Información) tiene una amplia gama de grupos de estudiantes, muchos de ellos grupos de afinidad, a los que se unen los estudiantes. No obstante, un Hace unos días me reuní con el consejo asesor de estudiantes del programa de posgrado para solicitar su ayuda y sus conocimientos sobre las crecientes facetas de la diversidad y la inclusión en nuestros programas de posgrado. Sugirieron extender el tipo de trabajo de tutoría que hacemos con los candidatos a MFA, los escritores de tesis y los proyectos independientes a diversos estudiantes. MFA, etc., los estudiantes son colocados con mentores individuales para trabajar en proyectos creativos o académicos. Estoy interesado en cómo podríamos desarrollar un programa de tutoría de este tipo para estudiantes diversos.

¿Cuáles son algunos de los beneficios para todos los estudiantes de un cuerpo estudiantil más diverso?

MMC: ¿Cuáles no son los beneficios? Las mejores discusiones de seminarios de posgrado vienen para la más amplia gama de experiencias e ideas posibles. Algunas de nuestras asignaciones requieren colaboración, y una colaboración exitosa significa trabajar dentro y a través de las diferencias. En un salón de clases de posgrado, observamos las formas en que la cultura de uno es importante en un libro y para hacerlo mejor, necesitamos tener diversidad cultural y múltiples voces en todas nuestras conversaciones. Cuanto más diverso sea el alumnado, más voces tenemos de todos los elementos de nuestra compleja sociedad, mejor seremos para desentrañar nuestras diferencias y dar forma a un futuro compartido.

Jason, ¿qué tan diverso es el personal de Lee & Low Books?

JL: Lee & Low es una de las pocas editoriales propiedad de minorías. En general, nuestro personal refleja esto, ya que el 69 % de nuestro personal está formado por personas de color.

¿Cuáles son algunos de los beneficios económicos de una plantilla de trabajo más diversa?

JL: Diferentes perspectivas ayudan a hacer crecer un negocio de maneras que la gerencia nunca podría predecir o idear por sí sola. Nuestro personal es una parte integral de lo que ha ayudado a Lee & Low a convertirse en una empresa más fuerte y valoramos a nuestro personal escuchándolos. Nuestro personal diverso (en términos de raza, etnia y género) coloca a Lee & Low en una posición única para actuar en una misión que ha evolucionado. Cuando Lee & Low se fundó por primera vez en 1991, nuestra misión era publicar libros multiculturales. Con el tiempo, agregamos historias con personajes Diferentes perspectivas ayudan a hacer crecer un negociocon discapacidad y temas LGBTQAI. Quién sabe cómo se expandirá la misión a continuación. La publicación de libros es un negocio tranquilamente apasionado. Tener personal de todos los orígenes que esté profundamente involucrado en diversos libros es importante. Entonces, ¿hay beneficios económicos al contratar de manera diversa? Sí hay.

Usted ha dicho que esta beca es una forma de abordar el problema de la «tubería» en el que los editores luchan por encontrar candidatos diversos y calificados para los puestos. ¿Cuáles son algunas otras formas en que la industria puede abordar este problema?

JL: Cuando buscamos candidatos de nivel de entrada para contratar, a menudo buscamos alguna experiencia relevante, generalmente en forma de pasantías de publicación. Recientemente, convertimos nuestro programa de internos para aceptar candidatos diversos solamente. También hicimos que nuestras pasantías fueran pagadas, ya que muchos estudiantes universitarios no pueden permitirse el lujo de servir en pasantías no pagadas.

Cuando los editores buscan cubrir puestos, pueden intentar expandir su búsqueda a universidades fuera de sus círculos normales. El envío de representantes a las universidades para hablar sobre las carreras en la publicación es el tipo de divulgación que puede ser necesario para informar a las personas que la publicación es una carrera gratificante que vale la pena considerar seriamente. He estado en escuelas donde los estudiantes no conocían nuestra industria, pero después de que terminé mi presentación, se interesaron.

Finalmente, una vez que se contrate personal diverso, se deben proporcionar tutorías. Ser la única persona afroamericana en un departamento puede ser un desafío. La empatía y el claro apoyo desde arriba es muy útil. La única forma en que la industria se volverá más diversa es reteniendo a los diversos candidatos que deciden elegir la publicación como carrera. La retención es crucial.

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