Efectos de la discalculia – Blog del autor Don Winn

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¿Qué es la discalculia? ¿Cuáles son las causas y efectos de la discalculia? Es una condición de hermanos a la dislexia. Afecta la capacidad de una persona para hacer matemáticas, trabajar con números y realizar tareas que requieren hacer las cosas en pasos secuenciales.

La discalculia también se conoce como “dislexia matemática” o “dislexia numérica”. Se estima que afecta entre el 5 y el 7 por ciento de la población, con tasas más altas entre los niños con TDAH y autismo. Una idea errónea común es que la discalculia es solo una forma más leve de dislexia. Sin embargo, las dos condiciones son diferentes y tienen causas diferentes.

Se cree que la discalculia tiene orígenes genéticos y es comórbida con la dislexia en alrededor del 50 por ciento de los casos. También puede ser causado por una lesión cerebral, un derrame cerebral u otros trastornos neurológicos. No hay cura para la discalculia. El tratamiento se enfoca en mejorar las habilidades matemáticas a través del entrenamiento visual y la remediación cognitiva.

Hay dos tipos de discalculia: discalculia adquirida y discalculia del desarrollo. La discalculia adquirida ocurre más adelante en la vida. Es causado por daño por accidente o lesión en las áreas del cerebro que controlan las habilidades matemáticas. La discalculia del desarrollo aparece durante la infancia. Por lo general, se presenta en familias, pero también puede ocurrir al azar.

Uno de los efectos de la discalculia es la dificultad con las matemáticas y los conceptos matemáticos, como las fracciones.  La foto muestra el uso de fracciones de bloques de construcción para sumar fracciones con diferentes denominadores.

Las personas que siempre han tenido problemas con las matemáticas pueden tener dislexia del desarrollo. Los síntomas pueden incluir dificultad para realizar operaciones aritméticas básicas como sumas, restas, multiplicaciones y divisiones. También pueden incluir problemas para comprender fracciones, decimales, porcentajes, dinero y valor posicional. Los adultos con esta afección suelen tener dificultades para equilibrar una chequera, hacer un seguimiento de las facturas mensuales o calcular el impuesto sobre las ventas o una propina en un restaurante.

Además de los desafíos del aprendizaje basado en las matemáticas, otro de los efectos de la discalculia puede incluir una conciencia espacial deficiente. Esto puede dificultar que las personas con discalculia realicen tareas cotidianas como medir alimentos o cocinar.

La discalculia también afecta la capacidad de una persona para orientarse mientras conduce. Recordar qué giros dar, en qué dirección y en qué orden puede ser extremadamente difícil. En mi propio caso, me pierdo con facilidad, me cuesta navegar y, por lo general, giro en la dirección equivocada (literalmente siempre) a menos que alguien me diga lo contrario o tenga el GPS siguiendo sus indicaciones.

Foto de una niña afuera durante el otoño sentada en una roca y tratando de atarse los zapatos.  La dificultad para aprender a atarse los zapatos cuando es joven puede ser uno de los efectos de la discalculia porque implica memorizar una secuencia de pasos.

A menudo, las primeras manifestaciones de discalculia de un niño pequeño pueden ser problemas para aprender a atarse los zapatos porque atarse los zapatos implica realizar una secuencia de acciones, y puede ser difícil recordar qué pasos hacer y en qué orden. Otro síntoma temprano de la discalculia puede ser la dificultad para cumplir con las cosas que se les ha pedido que hagan cuando hay más de un elemento en la lista. En mi infancia, por lo general podía recordar el primer elemento de la lista, pero perdí la noción de las otras cosas en la lista después de eso.

Ahí radica uno de los efectos psicológicamente más impactantes de la discalculia: a menudo se acusa al niño de ser distraído, perezoso o de no preocuparse lo suficiente por lo que se le pide que haga. ¡Nada podría estar más lejos de la verdad!

Cuando un niño comienza la escuela y se le pide que haga algo con números, el maestro a menudo se ofrece a «ayudar» al niño diciéndole cosas como: «Solo dime cuántos pasos hay» o «Solo dime qué número viene». después de las tres. Esto puede resultar confuso para los niños con discalculia porque dependen en gran medida del conteo físico para comprender el mundo que los rodea. Cuando se les pide que recuerden una secuencia de pasos/números sin el uso de un contador físico, esto les causa una gran ansiedad. También puede hacer que sientan que son los únicos que tienen problemas con un tema determinado.

La discalculia es una diferencia neurológica, lo que significa que técnicamente no es una discapacidad del aprendizaje, sino un trastorno del aprendizaje. La discalculia se puede diagnosticar evaluando la capacidad del niño para adquirir matemáticas y para retener y recordar secuencias numéricas. Hay otras pistas más sutiles que pueden señalar la posibilidad de discalculia. Por ejemplo, algunos niños tienen dificultad para procesar información visual rápidamente y pueden tener dificultad para interpretar símbolos visuales como gráficos y tablas. Otros niños tienen problemas para recordar secuencias de números, incluso cuando se las escriben en una hoja de papel.

Un diagnóstico de discalculia implica analizar el rendimiento matemático mediante el uso de pruebas estandarizadas y exámenes clínicos. Además de estos procedimientos de diagnóstico, los niños con discalculia suelen ser evaluados por un equipo de profesionales que evalúan sus habilidades cognitivas y determinan su nivel general de funcionamiento.


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