Entrevista con la policía y poeta latina Sarah Cortez

Sarah Cortez, orgullosamente bostoniana, es policía, poeta, escritora de cuentos y editora de la galardonada obra de no ficción Windows Into My World, una colección de memorias breves escritas por autores jóvenes. También es editora de la antología Hit List: The Best of Latino Mystery. Tuvo la amabilidad de tomarse un tiempo de su apretada agenda para responder a mis preguntas sobre su trabajo, la edición y el proceso creativo.

Gracias por esta entrevista, Sara. ¿Cómo combinas tus personajes de policía, poeta, escritor independiente y editor cuando te sientas a escribir?

Cuando me siento a escribir, el personaje principal es el de poeta. Con eso, quiero decir que el objetivo principal, en cualquier género que se presente, es crear una pieza que logre el objetivo de ese género en una economía de lenguaje y un estilo elegante. Además de esto, por supuesto, hay consideraciones sobre el tema y el tono, que se basan en gran medida en mis experiencias como oficial de policía de la calle. Veo el mundo desde una perspectiva obrera. Este cambio se produjo a pesar de que crecí en un ambiente de cuello blanco y trabajé en el mundo corporativo de cuello blanco durante catorce años antes de dedicarme a la policía.

¿Eras un ávido lector de niño?

Cuando era niño, no podía esperar para aprender la magia de las letras y las palabras. Mi madre era educadora en el aula y comenzó a enseñarme letras y palabras antes del jardín de infantes. De hecho, la recuerdo con mucho cariño cosiendo en su máquina de coser la encuadernación de libros que me hizo con las grandes y hermosas fotografías de la revista Life. Mis padres me leían un cuento todas las noches antes de acostarme, ¡qué placer! Una vez que fui mayor devoré todas las historias de aventuras en la biblioteca.

Después de leer uno de sus poemas, no puedo evitar sentir que la ‘dureza’ requerida para ser un oficial de policía se refleja en su tono e imágenes. Cuéntanos un poco cómo fue tu proceso creativo. ¿Los poemas fluyen de ti como un flujo de conciencia? ¿Editas y reeditas mucho?

En términos de proceso creativo, así es como trabajo los poemas. La primera línea vendrá a mí, generalmente cuando estoy haciendo alguna tarea mundana y repetitiva como conducir. Siempre lo escribo inmediatamente. Es un regalo del subconsciente. Este primer verso establece el ritmo del poema. Yo lo llamo «la música de la primera línea». Luego, cuando tengo tiempo sigo escribiendo el poema, a partir de ese primer verso. Mientras escribo, experimento de la manera habitual que hace cualquier buen poeta, por ejemplo, cambio la longitud de los versos, la longitud de las estrofas, el vocabulario, la estructura de las oraciones, la puntuación, etc. el tema central del poema. Después de muchas ediciones y experimentos, tal vez, al menos diez versiones del poema, llegaré a lo que considero un «primer borrador». Esta es la versión que escribiré en la computadora e imprimiré. (Todo el trabajo anterior lo hago a mano). A partir de este «primer borrador», seguiré revisando el poema. Muy pocos poemas se reúnen en menos de un año. A veces habrá una sola palabra que no sea perfecta y puede llevar años pensar en ella para encontrar la palabra exacta que encaje. Recuerdo que la poetisa Olga Broumas dijo en uno de sus poderosos poemas que le tomó siete años encontrar el verbo final que completa y absolutamente une ese poema.

¿Qué pasa con tu proceso de edición de ficción corta?

Me publicaron primero en ficción corta porque el amor por ella es lo que me llevó a comenzar a tomar cursos de escritura creativa. Además, mis años de experiencia editando memorias me habían dado muchos conocimientos sobre esas mecánicas que tienen en común los dos géneros: narrativa, ritmo, tono, diálogo, caracterización, avance y retroceso en el tiempo. He tenido un autor nada menos que el asombrosamente prolífico y talentoso, ganador del American Book Award Joseph Bruchac, elogió mi edición de su ficción corta. Considero que la edición es un vehículo para educar también al escritor principiante, así que trato de explicar mis elecciones para que un escritor principiante también reciba apoyo en la adquisición de habilidades adicionales. Por lo general, un editor no tiene que explicar las opciones a un escritor profesional experimentado: lo entienden de inmediato.

Últimamente ha estado realizando talleres para adultos jóvenes basados ​​en su libro Ventanas a mi mundo: los jóvenes latinos escriben sus vidas. Cuéntanos un poco sobre este libro.

La idea original de crear una antología de memorias breves escritas por latinos jóvenes (en edad escolar y universitaria) se me ocurrió porque no había nada en el mercado. Había muchos libros con latinos/as de mediana edad que escribían sobre ser jóvenes, pero no había nada con latinos/as jóvenes que escribieran sobre ser jóvenes. (En las memorias, este cambio de perspectiva afecta radicalmente la escritura.) A través de mi propia enseñanza de los latinos de la escuela secundaria, sabía cuán desesperadamente se necesitaba ese recurso. Una de las mayores alegrías cuando viajo por el país reuniéndome con maestros, bibliotecarios, educadores comunitarios y estudiantes de posgrado que enseñan composición es que todos dicen: «¡Gracias! Necesitamos este libro para ayudarnos a llegar a nuestros estudiantes».

¿Qué hay en el horizonte para ti?

Gracias por preguntar sobre mis proyectos actuales. Estoy recopilando escritos de oficiales de policía para crear una antología de voces para decirle a Estados Unidos quiénes somos. Pasará la mayor parte de los próximos meses viajando para asistir a eventos de lanzamiento de libros en los EE. UU. para HIT LIST: THE BEST OF LATINO MYSTERY. Tenemos eventos en la ciudad de Nueva York, Denver, Texas, California, etc. La respuesta positiva al libro es abrumadora. También sigo participando en eventos para ayudar a las personas a aprender sobre VENTANAS A MI MUNDO: LA JUVENTUD LATINA ESCRIBE SUS VIDAS.

¡Gracias, Sara!

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