Entrevista con una bibliotecaria para jóvenes encarcelados

amy cheney Amy Cheney es bibliotecaria y defensora y actualmente dirige el programa de alfabetización Write to Read Juvenile Hall en el condado de Alameda, CA. Ella tiene más de 20 años de experiencia en divulgación, diseño y creación de programas para atender a los desatendidos, incluidos los no lectores de la escuela intermedia, los estudiantes de alfabetización de adultos, los reclusos adultos en las instalaciones federales y del condado, los estudiantes en los centros de detención juvenil, los usuarios de bibliotecas no tradicionales y las personas de color.

Cheney fue nombrada Mover and Shaker por Library Journal, ganó dos premios nacionales por su trabajo, el premio I Love My Librarian de Carnegie Institution y New York Times, y fue honrada en la Casa Blanca con un Programa Nacional de Artes y Humanidades para Jóvenes. Otorgar. Sus memorias de seis palabras: Navegante de la locura, instigadora de la iluminación. Su tema musical es falda corta, chaqueta larga por Pastel.

¡Gracias por estar con nosotros, Amy! Comencemos con lo básico: ¿cómo describirías tu trabajo, para alguien que no tiene idea de lo que haces?

Emprendedor, innovador y constructor de relaciones. Pero mi título general de trabajo sería Schlepper.

¿Cómo te convertiste en bibliotecario para jóvenes encarcelados? ¿Fue algo en lo que siempre supiste que querías concentrarte o comenzaste tu carrera con un enfoque diferente?

Cuando era adolescente, un vecino era amigo de Maya Angelou y me invitó a escucharla hablar en el sótano de una iglesia. Recuerdo claramente que no quería estar allí, y luego, cuando Maya Angelou habló con tanta pasión e intensidad, sentí que la dura armadura que rodeaba mi corazón comenzaba a resquebrajarse. Recuerdo la lucha por aferrarme a lo que pensaba que era yo, o al menos mi Constantemente trato de abogar y educar para que la biblioteca sea un derecho y no un privilegio que se pueda quitar.protección: la rabia, la indiferencia y el mal humor. Reconocí que si estaba luchando con eso, entonces no era una persona fundamentalmente odiosa. Eso fue un cambio de vida para mí. Sentí una conexión tan profunda con ella como resultado de esta experiencia interior, leí todos los libros que escribió a medida que se publicaban.

Me tomó mucho tiempo darme cuenta de que esta experiencia es la base de mi pasión por traer oradores y actividades para estimular las mentes y los corazones de los encarcelados. Desde Shakespeare a Cupcake Brown a Ishmael Beah a MK Asante (maravillosamente, uno de los protegidos de Maya Angelou), veo a los niños sentirse alentados, entusiasmados e interesados ​​en un lugar que tiende a amortiguar todo eso.

En los años 80, fui parte de las protestas antinucleares: cuando mis amigos fueron liberados de la cárcel, me horroricé al escuchar que no había libros donde habían estado alojados. Inmediatamente comencé una colecta de libros para la cárcel y eso finalmente me llevó a un empleo en la biblioteca que atiende a los encarcelados en el condado de Alameda.

¿Cómo es tu día promedio? Por lo menos tener ¿un “día normal”?

Casi todos los días implica la promoción. Hoy uno de los miembros del personal me dijo que ir a la biblioteca era como una excursión, a todos los niños les encanta. Pero, dijo, las chicas no se habían “ganado” una visita, así que no pudieron venir. Esto no tenía sentido para mí. Constantemente trato de abogar y educar para que la biblioteca sea un derecho y no un privilegio que se pueda quitar. Estoy abogando por que los jóvenes puedan venir aquí, así como en general, abogando por los jóvenes, la biblioteca, etc.

¿Qué tipo de relación con los libros tienen tus alumnos? ¿Qué tipo de papel juegan los libros en sus vidas?

Creo que inicialmente, muchos de ellos tienen una relación negativa con los libros y la lectura, y otros tienen una relación inexistente con ellos. Algunos estudiantes tienen una relación positiva con la lectura antes de venir aquí, pero hay un gran porcentaje, probablemente la mayoría, que comienzan a leer aquí y se emocionan y leen más que nunca en su vida.

Independientemente de su relación con los libros y la lectura, la biblioteca es un destino y una actividad deseada. Son plenamente respetados y reconocidos aquí. Y el ambiente es notablemente diferente del resto de las instalaciones. ¡Aquí hay plantas! ¡Y ventanas! ¡Y fuera de la ventana puedes ver árboles y nubes y pájaros y hierba! ¡Muebles reales y sillas cómodas! Jugamos un juego (Tabú) y nos reímos casi en cada visita a la biblioteca.

hay un gran porcentaje, probablemente la mayoría, que comienza a leer aquí y se emociona y lee más que nunca en su vidaLa mayoría de los niños aquí finalmente desarrollan una relación positiva con los libros y la lectura. Los libros son un desestresante, son un salvavidas. De hecho, el personal que más me llama, que me pide que baje y hable con un niño o le lleve un libro a un niño, es el personal terapéutico. También abogan conmigo para que los niños bajo vigilancia suicida, etc., puedan tener un libro. Hoy salí y hablé con un niño que ha estado debajo de una manta durante horas, si no días. De hecho, se sentó y mostró algo de vida cuando le traje algunos libros.

¿Hay algún libro por el que sus estudiantes estén luchando? ¿Qué vuela de tus estanterías?

El resultado final es a. cualquier cosa con acción, y b. algo con lo que puedan relacionarse personalmente. Y c, hace una gran diferencia si la portada es dinámica. Mi trabajo es encontrar esos libros que tienen la combinación correcta de lo anterior. Es una parte constante de mi trabajo. Si bien hay algunos autores
MEDIANOCHE, Hermana Souljahcuyos libros no puedo mantener en el estante pase lo que pase (Hermana Souljah, Cupcake Brown, Tookie Williams, Coe Booth, Alison Van Diepen, Alan Sitomer), hay otros cuyos libros me esfuerzo mucho por sacar a la luz. En este momento, mientras miro a mi alrededor, no veo ninguno de MK Asante. Dólar, por ejemplo. Eso es un logro: una portada con solo palabras y sin imágenes no es algo que en general les atraiga. Visitó aquí y así su libro ha despegado. También estimuló a los jóvenes a leer sobre su historia, la historia de la música rap y libros sobre el sistema educativo en los Estados Unidos. ¡Yah Hoo!

¿Qué tipo de libros se permiten en un centro de detención juvenil? ¿Qué tipo de libros no están permitidos?

En general, lo que NO está permitido es nada que sea gráficamente sexual o violento o que describa cómo fabricar un arma o alcohol, algo que sería una amenaza directa a la seguridad de la institución.

Lo que está «permitido» es un gran problema, y ​​​​es una de las razones por las que queríamos crear un servidor de listaspágina web Servicios bibliotecarios para jóvenes en custodiay ahora el en los márgenes premio de libro Mi esperanza es que el premio del libro otorgue legitimidad a nuestros títulos y, con suerte, habilitará más instalaciones para llevarlos. Estoy trabajando con una instalación en este momento que dice: «Los libros deben limitarse en cuanto a violencia, material sexualmente explícito, promoción del abuso de drogas o alcohol e historias de vampiros». Es simplemente extraño las cosas que a la gente se le ocurren para excluir y cómo lo redactan e interpretan.

En mi centro, tomé la decisión de no abogar por la «iluminación de la calle» principalmente porque creo que Definitivamente hay un grupo de niños, tal vez el 5%, que no puedo participar en la lectura debido a mi elección de no abogar por el alumbrado público.La batalla es demasiado grande para pelear ya que estoy luchando para que los niños lleguen a la biblioteca. Además, paso una gran parte de mi vida buscando libros que creo que funcionarán tanto con las autoridades como con los niños. Los títulos de Street Lit a menudo tienen mucha violencia y sexo, por lo que he decidido no defenderlos, pero es una elección difícil todos los días y está llena de contradicciones. Definitivamente hay un grupo de niños, tal vez el 5%, que no puedo participar en la lectura debido a mi decisión de no abogar por el alumbrado público.

¿Qué le gustaría que la gente supiera o entendiera sobre los jóvenes encarcelados?

Son súper ingeniosos. Están atrapados en una trampa que no han creado ellos mismos, la pobreza, y son castigados por muchas de las cosas que yo, y honestamente, la mayoría de nosotros hicimos cuando éramos adolescentes. Me sorprende constantemente el privilegio que se le otorga a la clase media blanca y por lo que las personas de color y/o las personas de la pobreza y las clases trabajadoras tienen que trabajar más duro.

Un ejemplo reciente: Kareem, quien es un afroamericano con educación universitaria, me escribió un correo electrónico y luego lo recordó debido a los errores tipográficos. Mientras tanto, escribí un correo electrónico al jefe de una organización muy lucrativa. Mi correo electrónico estaba escrito en minúsculas e incluso tenía la frase «gracias por todo lo que haces, amigo». Quiero decir, no exactamente reflexivo. ¿Alguien cuestionaría que tuve una educación universitaria? Lo dudo. Kareem y su hermoso y elocuente correo electrónico con algunos errores tipográficos: sintió la necesidad de corregirlo para presentarse de la mejor manera posible. Es agotador tener que hacer eso constantemente. Y ese es un incidente *menor*.

Hay tanta vigilancia y criminalización de los jóvenes pobres y de los jóvenes de color que no creo que la mayoría de las personas blancas de clase media entiendan realmente las profundidades de la la inequidad y los asaltos cotidianos. El centro de detención juvenil (sistema de justicia penal) es el crisol de la inequidad racial y de clase en Estados Unidos.

Al estar en un centro de detención, ¿con qué limitaciones únicas está trabajando que un bibliotecario de una escuela pública o tradicional podría no estar enfrentando?

¿Conoces la supuesta fundación de nuestro país, que todos somos inocentes hasta que se demuestre lo contrario? En su mayor parte, eso no está en funcionamiento aquí. Hay muchas dinámicas de poder y luchas tácitas. Cuando estoy en las unidades de vivienda estoy en los términos del personal hasta cierto punto. Cuando están en la biblioteca, es más en mis términos, pero siempre tienen el poder de anularme. Definitivamente es un baile.

Hay tanta vigilancia y criminalización de los jóvenes pobres y de los jóvenes de color que no creo que la mayoría de las personas blancas de clase media comprendan realmente la profundidad de la inequidad y los ataques diarios.Hay una cultura completamente diferente en una instalación y si no aprende cuáles son las normas, no puede ser eficaz. Hay reglas y significados tácitos. Por ejemplo, los niños que caminan por el pasillo con las manos detrás de la espalda están viviendo allí, de camino a la corte o al médico. Los niños que caminan con las manos a los costados están saliendo de la institución. Hay un lenguaje hablado que no se usa «al margen» con frases como «el tono es alto», «escaneo en vivo», «vainas», «hablar está muerto» y «prepararse para la transición».

La mayor limitación son los problemas de «seguridad». Esos pueden abarcar desde cero hasta un acceso extremadamente limitado a Internet o libros en cinta hasta dulces, lápices y sobres, o incluso a los estudiantes a los que se les prohíbe levantarse de la silla por su propia voluntad. Las cosas que nunca imaginarías que son problemas de seguridad se pueden ver de esa manera desde cierta perspectiva (que en realidad he llegado a entender en algún nivel). Estas limitaciones obligan a una respuesta creativa.

¿Hay algún concepto erróneo común que te gustaría corregir sobre lo que haces?

Creo que el error más grande es que es difícil trabajar con los niños. Y no digo que no sea difícil trabajar con ellos. Tampoco estoy diciendo que no tengamos niños gravemente perturbados e inquietantes. Pero en realidad, es todo el sistema tóxico de encarcelamiento masivo con lo que es más difícil trabajar. Encontrar su lugar correcto en esa toxicidad es un desafío, en constante evolución, pero factible. Los niños son el menor de los problemas.

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