Entrevista: Donna Janell Bowman sobre el asombroso William “Doc” y Jim Key

Imagen de portada de Step Right Up Step Right Up: Cómo Doc y Jim Key le enseñaron al mundo acerca de la bondad es una biografía de William “Doc” Key, un antiguo esclavo y veterinario autodidacta que enseñó a su caballo, Jim, a leer, escribir y hacer matemáticas. Juntos se convirtieron en un famoso acto de actuación itinerante y defensores del trato humano a los animales a principios del siglo XX. En esta entrevista, el autor Donna Janell Bowman analiza el poder del mensaje de bondad de Doc y Jim Key y lo que la inspiró a escribir sobre uno de los dúos de actuación más famosos del país.

Muchos de nosotros nunca hemos oído hablar de William «Doc» Key y Jim Key. ¿Cómo se enteró de un caballo que puede leer, escribir y hacer matemáticas? ¿Creíste que esto era cierto?
En 2006, tomé un nuevo libro escrito para adultos, Beautiful Jim Key: La historia perdida de un caballo y un hombre que cambió el mundo, por Mim Eichler Rivas. Teniendo una sólida experiencia con los caballos, naturalmente tenía curiosidad. Yo también era muy escéptico. Aunque sé lo increíble que puede ser el vínculo humano-animal, la idea de enseñarle a un caballo a leer, escribir, deletrear, calcular, etc., parecía descabellada. Tuve que hacer mi propia investigación. Al hacerlo, encontré las explicaciones de Doc sobre cómo le enseñó a Jim algunas de sus habilidades más impresionantes. Esas habilidades no explicadas por Doc, o no documentadas en forma impresa, probablemente seguirán siendo un glorioso misterio.

¿Qué te inspiró a escribir sobre Doc y Jim Key?Cita de Donna Janell Bowman
Creo que hay una parte de mí en todo lo que escribo, por lo que probablemente no sea sorprendente que me atraiga una historia que presenta a un caballo notable. Como alguien que también tiende a alentar a los desvalidos y celebrar a aquellos que superan obstáculos, encontré la historia de William “Doc” Key igualmente notable e inspiradora. En última instancia, aunque Beautiful Jim Key se hizo famoso por sus hazañas de «educación» en el escenario, el verdadero significado de la historia es cómo Doc y Jim ayudaron a impulsar el movimiento humanitario y cómo cambiaron la opinión de las personas sobre la forma en que se debe tratar a los animales. En el proceso, tal vez también cambiaron la forma en que las personas se trataban entre sí. El legado de Doc y Jim se puede resumir en una palabra: amabilidad. Nuestra sociedad y nuestro mundo podrían usar mucho más de eso en estos días.

Cuéntanos sobre tu proceso de investigación. ¿Qué desafíos, si hubo alguno, enfrentó al investigar? ¿Le resultó difícil ajustar la narrativa y centrarse en ciertos elementos?
Me encanta la investigación, por lo que un desafío fue saber cuándo dejar de indagar y comenzar a trabajar en una narrativa. De hecho, en realidad nunca dejé de investigar, incluso después de que los libros se enviaron a la imprenta; así de involucrado estoy en la historia. El libro para adultos de Riva fue mi punto de partida y confié en él para llenar los vacíos cuando me topé con una pared ocasional.

Doc no llevaba un diario o diario. Y enviudó tres veces y no dejó hijos, así que no había nadie para contar su historia completa. Afortunadamente, un descendiente indirecto de su última esposa, en posesión de materiales originales, escribió un libro sobre Doc en la década de 1970, por lo que fue de gran ayuda. Al igual que los folletos promocionales sobre Doc y Jim, publicados entre 1898 y 1906, e innumerables artículos periodísticos, muchos con relatos de testigos y entrevistas con Doc.

Para entender completamente el tiempo y el lugar, también leí extensamente sobre las experiencias de la esclavitud y la Guerra Civil en Tennessee. En 2009, arrastré a mi esposo y mi hijo menor a Shelbyville, donde vivían Doc y Jim. Visitamos el humilde monumento a Beautiful Jim Key, luego presentamos nuestros respetos en la tumba de Doc en el cementerio de Willow Mount. Me agaché en la Biblioteca Pública de Shelbyville y entrecerré los ojos en microfilmes en busca de artículos sobre Doc y Jim. Luego, pasé un tiempo en los Archivos del Estado de Tennessee en Nashville, poniéndome guantes blancos para examinar álbumes de recortes desmoronados.

¿Hay algún hecho sobre Doc y Jim Key que no pudiste incluir en el libro?
¡Dios mío, había tantos hechos que no encajaban en el libro! Por ejemplo, durante los años de actuación de Doc y Jim, la gente se asombró de la proeza habitual de Jim de meter la cabeza en un balde de agua para recuperar un dólar de plata, sin beber una gota. A los caballos no les gusta mojarse la cabeza. Y cómo Doc engalanó el puesto de Jim con una guirnalda de cinco mil patas de conejo, que se dice que se recolectaron en los campos de batalla de la Guerra Civil, porque creía que calmaban a Jim y traían suerte. Esto probablemente podría atribuirse a supersticiones culturales heredadas. Y cómo Jim deletreó el nombre de Alice Roosevelt y sacó la tarjeta con el número correcto cuando le susurraron al oído su edad.

PASO A LA DERECHA HACIA ARRIBA Interior

En Un paso al frente, la historia no rehuyó las realidades del racismo y los numerosos obstáculos que enfrentó Doc Key como un hombre anteriormente esclavizado. A pesar de estos obstáculos, Doc Key se convirtió en un veterinario autodidacta y, junto con Jim Key, en uno de los dúos de actuación más famosos del país. ¿Qué pueden aprender los lectores de la resiliencia y persistencia de Doc Key?
Espero que los lectores resuenen con la historia de maneras individuales: por el espíritu humano indomable que reside en todos nosotros; con la bondad fundamental de Doc y su voluntad de tomar una posición; con su ejemplo de convivencia diplomática y pacífica con todos los pueblos; con su convicción y actitud de nunca rendirse; con su empatía y compasión. Y, por supuesto, espero que los lectores tengan en cuenta esa simple palabra: amabilidad.

Uno de nuestros temas favoritos en Un paso al frente es la importancia y el poder de la bondad hacia las personas y los animales por igual. Cuéntanos cómo pudiste incorporar este mensaje en tu historia.
Incorporar el tema en la historia fue una cuestión de centrarse en las acciones de Doc, su relación con Jim, cómo respondía la gente y cómo florecían las sociedades humanitarias, gracias a las ganancias de las actuaciones de Doc y Jim. El ejemplo de Doc y Jim realmente causó un efecto dominó.

La extensión final del libro incluye esta cita de un artículo de la Constitución de Atlanta de 1898 que lo resume: “Se espera que aquellos que han conocido a Jim Key se hayan llevado consigo una consideración más amable hacia los animales y salgan resueltos a hacer lo que sea. estar en su poder para el cuidado de nuestros . . . amigos.» Para ampliar eso, espero que los lectores se impregnen de un sentido de esperanza, persistencia, compasión y respeto mutuo, y por todos los que habitan el planeta Tierra.

Aprender más acerca de Step Right Up: Cómo Doc y Jim Key le enseñaron al mundo acerca de la bondad aquí.

Puede encontrar nuestra Guía del profesor para Step Right Up: Cómo Doc y Jim Key le enseñaron al mundo acerca de la bondad aquí.

Donna Janell Bowman Autor fotoDonna Janell Bowman creció en un rancho de caballos cuarto de milla donde entrenó para espectáculos de caballos y desarrolló su pasión por la escritura. Cuando escuchó por primera vez sobre Doc y Jim Key, Bowman se mostró escéptica sobre la «educación» de Jim. Pero después de hacer su propia investigación, se inspiró para compartir la fascinante historia de Doc y Jim con lectores jóvenes. Bowman vive en Texas con su familia y sus animales de rescate. Este es su libro debut.

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