Entrevista: Rita Lorraine Hubbard, ganadora del premio New Voices, sobre cómo escribir una biografía de un libro ilustrado

sello premio nuevas voces En Lee & Low Books siempre estamos interesados ​​en biografías de héroes anónimos. Las historias de personas menos conocidas que usaron su talento y superaron obstáculos para lograr sus sueños y servir a su sociedad llenan nuestros estantes de títulos publicados. Cada año nuestro Premio Nuevas Voces los jueces consideran docenas de presentaciones biográficas en busca de una combinación ganadora de personajes convincentes y narraciones bien investigadas. En esta publicación de blog, entrevistamos a Rita Lorraine Hubbard, ganadora del premio New Voices 2012, sobre su biografía. Martillando por la libertad: la historia de William Lewisque cuenta la historia de William “Bill” Lewis, un hombre esclavizado que ganó suficiente dinero siendo herrero y puso en marcha un atrevido plan: liberar a su familia.

¡Buenos días Rita! En primer lugar, ¿cómo te encontraste con nuestro concurso de escritura New Voices y por qué decidiste escribir sobre William «Bill» Lewis?

¡Buenos dias! Han pasado algunos años, pero si no me equivoco, me encontré con el concurso de escritura New Voices, cortesía de Funds For Writers y la editora C. Hope Clark. Había sido (y todavía lo soy) un suscriptor fiel y revisé cada línea preciosa de ese boletín en busca de cada oportunidad de publicar mi trabajo… y un día Hope escribió sobre esta increíble competencia. ¡Gracias, Esperanza!

Decidí escribir sobre William Lewis porque me encantan las historias sobre personas que tienen éxito «contra viento y marea». Seguía encontrándome con el nombre de William cuando estaba investigando para mi primer libro, Afroamericanos de Chattanooga. Debido a que su nombre seguía apareciendo en las notas al pie y en los primeros artículos de los periódicos, decidí investigar más a fondo. Descubrí que no solo era un antiguo esclavo, sino que se había «alquilado» a sí mismo de su dueño, se mudó a Chattanooga y pasó décadas trabajando y ahorrando dinero para liberarse a sí mismo y a los miembros de su familia. ¡Ahora, ESO, decidí, era una historia que valía la pena contar!

¿Cuáles fueron algunos de los datos o cositas más interesantes que aprendiste sobre Bill mientras trabajabas en esta historia?

Aprendí cuánto tiempo y cuánto trabajó este hombre. Los clavos, las herraduras y las herramientas que martilló solo le reportaron unos pocos centavos o cinco centavos, quizás $1.25 como máximo, y sin embargo, eventualmente se compró a sí mismo, a su esposa y a los miembros de su familia por cientos y/o miles de dólares. Eso es dedicación.

También supe que William encontró y mostró bondad a los Andrew’s Raiders que estaban detenidos en una cárcel local; él (William) y su esposa recibieron una invitación a la boda de Booker T. Washington; y William se hizo extremadamente rico comprando y vendiendo tabaco durante un tiempo.

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¿Cuáles fueron algunas de las dificultades que enfrentó al crear esta biografía ilustrada?

Uno de mis mayores desafíos fue hacer el cambio mental de la ficción a la no ficción. Mi manuscrito original era un relato de ficción basado libremente en la vida y la época de William. Sentí que la ficción no era tan exigente y restrictiva como la no ficción, y que simplemente podía completar las partes que no estaban disponibles de inmediato para mí. Una vez que se decidió que volvería a escribir esto como no ficción, el desafío fue eliminar esos elementos ficticios de los que me había enamorado y realizar una investigación profunda que llenara los vacíos sobre la vida de William y cómo pudo lograr las cosas que hizo. No fue fácil, pero ha sido muy satisfactorio unir muchas de las piezas del rompecabezas de su vida.

¿Puede describir el tipo de investigación que se lleva a cabo para crear un libro ilustrado de no ficción?

¡Sí! Como mencioné, encontré el nombre de William en una nota al pie mientras buscaba otros datos para un libro que estaba escribiendo. Encontrar su nombre me inspiró a buscar el censo en el que supuestamente se lo mencionaba. También visité el departamento de historia local de mi biblioteca y examiné sus archivos de recortes, y fue allí donde encontré un artículo periodístico sobre William y su familia. El hombre que escribió el artículo es un historiador muy generoso llamado John Wilson, quien también escribió el libro de historia local, Chattanooga’s Story. El Sr. Wilson me habló de una caja de notas escritas a mano que había compilado mientras investigaba a William y sus descendientes. Había donado las notas al departamento de historia local y me dio permiso para revisarlas. Así fue como pude recuperar los nombres de los hijos de William.

Mi editora, Jessica, también me guió hacia varios historiadores locales y/o regionales que nos ayudaron a responder preguntas sobre el costo de los servicios a principios y mediados del siglo XIX, y cómo las personas esclavizadas como William, que se alejó de su “dueño”, podrían haberlo hecho. sido administrado en el siglo XIX.

Mientras tanto, tengo un sitio web antiguo sobre Afroamericanos en Chattanooga. Mencioné a William Lewis en este sitio web, incluido el hecho de que William tenía un nieto que se mudó a Francia y se convirtió en un exitoso director de orquesta. A principios de 2017, recibí un correo electrónico de una mujer francesa que me dijo que su bisabuelo era nieto del nieto de William (imagínate eso… ¡ja!). Ella y yo comenzamos una amistad por correo electrónico, y también me contó sobre algunos de los eventos en la vida de los hijos y los nietos.

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¿Tienes algún proyecto próximo que debamos conocer?

¡Sí! Random House Books publicará mi próxima biografía histórica en 2019. Se llama El estudiante mayor: cómo Mary Walker aprendió a leery es la historia de otro ex esclavo que vivía en Chattanooga, Tennessee, que superó lo que parecían obstáculos insuperables.

Martillando por la libertad: la historia de William Lewis ya está disponible para comprar aquí.

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