GIANT ISLAND de Jane Yolen y Doug Keith cobra vida… a través de un camino poco común (además de un obsequio)

¡Contempla una escapada de verano en un libro ilustrado!

Lanzamiento el 1 de agosto de Flashlight Press, ISLA GIGANTE revela un secreto asombroso cuando un abuelo y sus dos nietos se embarcan en un común, todos los días viaje de pesca… o eso creen…

Jane, este blog enfatiza la importancia de generar ideas para historias a menudo para llegar a las que merecen un libro. ¿De dónde sacaste la idea de GIANT ISLAND?

No de la forma habitual.

Me contactó un editor que no conocía, Shari Dash Greenspan, en una editorial con la que aún no había trabajado, para ayudar a reescribir/editar el texto de un libro de un ilustrador increíble, Doug Keith. Doug tuvo la idea de un libro sobre una isla que en realidad es gigante y lo que sucede cuando una familia la visita. El editor ya tenía la maqueta del libro y aproximadamente la mitad de las pinturas estaban terminadas, pero no había un texto de trabajo porque el ilustrador contaba toda la historia visualmente. Las imágenes eran fantásticas, pero necesitaban ayuda con una historia real.

En otras palabras, necesitaban un escritor. Y ahí es donde entré.

Estudié las imágenes hasta que me las supe de memoria. Sabía que tenía que darle al libro un texto/historia que coincidiera con su narración visual lírica y al mismo tiempo humorística. Los personajes eran un hecho: un abuelo, un nieto y una nieta, un perro… y un gigante… No podía cambiarlos, tenía que hacerlos vivir.

Escribí, reescribí, inventé, reinventé. La editora Shari editó y el ilustrador Doug ocasionalmente volvió a dibujar, y el libro se convirtió en lo que ves ahora. Por lo tanto, NO es su forma habitual de crear un libro ilustrado.

¡Shari se ha convertido en una querida amiga y todavía estoy tratando de venderle algo más! O tal vez pueda convencerla de hacer RETURN TO GIANT ISLAND donde los niños ayudan a evitar que la isla se convierta en el hogar de alguien. Doug podría pasar un buen rato con eso.

¡Ajá! ¡Fue idea del ilustrador! Sin embargo, hay muchos PB sin palabras. ¿Por qué Shari quería agregar palabras?

Porque si bien las imágenes eran hermosas, las sutilezas de la historia no eran lo suficientemente claras sin palabras. El libro nunca había tenido la intención de ser un libro sin palabras. Pero el maravilloso Doug no era más artista que creador de palabras. Así que cada uno trajimos nuestros juegos A para hacer el libro: artista, editor, director de arte y autor en ese orden. No es el orden habitual, pero esta vez funcionó. ¡¡¡Uf!!!

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¿Cuáles eran sus preocupaciones mientras escribía y deseaba mantenerse fiel a la historia de Doug? ¿Se comunicó con él durante el proceso?

Traté de mantenerme cerca de lo que Doug ya había hecho, al menos lo más cerca posible. Tuve mi editor feroz (y divertido) para mantenerme en el camino. Todos queríamos que pareciera perfecto. Y creo (espero) que sea cierto.

¿Fue más difícil que simplemente escribir la pieza desde el principio y dejar que un ilustrador lo hiciera?

Un poquito.

¿Pero no es eso solo una inversión de roles? Porque eso es lo que hacen los artistas todo el tiempo: ¡tomar las palabras y convertirlas en imágenes!

Además, he hecho esto antes, una vez con un libro ilustrado que narra la Bella Durmiente con la artista Ruth Sanderson. Y en unos doce libros de poesía en los que escribí poemas para acompañar las fotografías de mi hijo Jason de animales en el mar, la tierra y el cielo.

¿Qué esperas que los lectores se lleven después de leer GIANT ISLAND?

ISLA GIGANTE es un libro sobre magia e imaginación que abarca las generaciones y edades de una familia, desde los niños hasta los abuelos. Y también se trata de contar historias, aunque eso es un subtexto. Y para mí, tuvo otro significado porque pude conocer y entablar amistad tanto con la editora Shari como con el ilustrador Doug.

¿Qué tienen la magia y los secretos que tanto les gusta a los niños?

No estoy seguro. Sé que desde niño, las historias mágicas me sostuvieron.

Pero también recuerdo a un joven escocés, hijo de un amigo, a quien le di un libro de brujas que había escrito, y me lo devolvió solemnemente diciendo: “A los niños les gustan los libros sobre cosas reales”. (Por supuesto que conozco a un informático que crea juegos de mesa de fantasía. ¡Imagínese!)

Esta historia involucra a un abuelo y sus nietos. ¿Tiene alguna historia familiar secreta?

Como abuela, a menudo cuento la historia de MI abuela y mi abuelo con sus ocho hijos viviendo en “el viejo país” (Ucrania). Cuando los cosacos rusos llegaban para asaltar aldeas judías e incendiar casas, mi abuela pelirroja y de un metro cincuenta y cinco de altura reunía a sus hijos y a los hijos de sus vecinos, los metía en un gran carro tirado por caballos y los cubría con hola y granos. Los sacaría del pueblo y los llevaría a la seguridad del bosque, saludando a los cosacos que pensaron, con su cabello rojo, que probablemente era polaca (y no judía). Así que la dejaron sola.

Espero haber heredado algo de su magia dura, su coraje. La familia dejó su gran casa a principios del siglo XX y emigró a Estados Unidos. El mes pasado los rusos bombardearon la casa, pero los afortunados Yolens estamos a salvo aquí. Es una historia que mis hijos y sus hijos podrán contar para siempre.

¡Qué hermosa historia, Jane! O debería decir, ¡dos hermosas historias!

GIANT ISLAND es un libro maravilloso, y Jane le da vida a GIANT ISLAND con sutileza, para dejar que las majestuosas ilustraciones de Doug Keith hablen con su asombro. Jane le dice al lector solo lo que necesita saber, y el resto puede dejarse a la imaginación. ¿Quién es este gigante? ¿Cómo llegó aquí? ¿Qué otras aventuras esperan a los niños?

¡GIANT ISLAND se estrena la próxima semana en Flashlight Press!

Lectores del blog, estoy regalando una copia de GIANT ISLAND.

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Se seleccionará un ganador al azar en dos semanas.

¡Buena suerte!

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