Honrando las historias indígenas en el Día de los Veteranos

En honor al Día de los Veteranos, la editora Elise McMullen-Ciotti escribe sobre el servicio militar en las comunidades indígenas.

¿Sabía que los indios americanos y los nativos de Alaska sirven en el ejército cinco veces más que el promedio nacional y tienen la participación per cápita más alta que cualquier otra población de EE. UU.? (NICAO, OSU). Como editor de libros, cuando tengo el privilegio de recibir un nuevo manuscrito que presenta personajes indígenas modernos, generalmente puedo encontrar al menos un personaje en el libro que haya servido o esté sirviendo en el ejército. ¡Esto no es sorprendente! El servicio militar dentro de nuestras comunidades es parte del curso, una gran parte de nuestra cultura viva. Cuando aquellos en el servicio regresan a casa, no solo regresan a los EE. UU., sino también a nuestras propias naciones nativas soberanas. El servicio militar es un gran problema.

Solo en mi familia, mi padrastro (Abenaki–ejército Guerra de Vietnam), abuelo materno (Cherokee/Kiowa–ejército Guerra de Corea), mi Honrando las historias indigenas en el Dia de los Veteranos el padre de mi padrastro/mi abuelo (Abenaki–marina WWII), y mi tía abuela (Abenaki–marines WWII), todos sirvieron. Toda la familia de mi abuelo está enterrada en el cementerio Abenaki en Maine, pero eligió que sus cenizas fueran dispersadas en el Océano Pacífico, donde pasó la mayor parte de su servicio. Estaba en el primer grupo de Navy Seals. En la última parte de su servicio militar en la Segunda Guerra Mundial, fue enviado a desactivar un conjunto de bombas colocadas debajo del costado de un barco. Mientras hacía su trabajo, una de las bombas explotó y lo envió directamente fuera del agua hacia el cielo. Sobrevivió milagrosamente y pronto se retiró con honores del servicio.

Si alguna vez ha asistido a un pow-wow, verá lo que llamamos la Gran Entrada. Es entonces cuando todos los bailarines ingresan al círculo encabezados por veteranos y bailarines principales, y generalmente comienza con una oración. Durante la pandemia, no pude asistir a mi powwow anual en Oklahoma para nuestra Fiesta Nacional Cherokee. Si hubiera estado allí, habría llegado súper temprano no solo para conseguir un buen asiento, sino también para escuchar la oración y ver la gran entrada. En cambio, durante los últimos dos años, pasé mucho tiempo en línea, viendo powwows y escuchando la batería. En un video, me conmovió escuchar cómo un anciano nakota había dicho que un año, cuando saludaron a un veterano de la Primera Guerra Mundial en su comunidad, lo hicieron con caballos y baile. Esto fue para que la nación de los caballos pudiera disminuir las cargas de los guerreros, aquellas que aún llevaban en sus mentes. Pensé mucho en mi abuelo Navy Seal cuando escuché esta historia. Puede que haya sobrevivido a esa bomba, pero la guerra aún dejó su huella.

1665526658 850 Honrando las historias indigenas en el Dia de los VeteranosEntonces, ahora probablemente pueda ver por qué mencioné anteriormente que, como editor, no me sorprende ver personajes veteranos dentro de las historias indígenas modernas. Cuando la novela de grado medio indio no más escrito por Charlene Willing McManis con Traci Sorell llegó a nuestro concurso New Visions Award, fuimos recibidos por veteranos. Charlene (Umpqua–marina) había servido en el ejército junto con su padre y otros miembros de su familia. En su novela, el padre y el tío son ambos veteranos. Otro libro, Héroe silencioso: la historia de Ira Hayes, ilumina la vida de Ira Hayes, quien se unió al Cuerpo de Marines y fue conocido como uno de los seis soldados que izaron la bandera de los Estados Unidos en Iwo Jima durante la Segunda Guerra Mundial, un evento inmortalizado por la fotografía ganadora del Premio Pulitzer de Joe Rosenthal. En mi propia novela de grado medio, Cobertura sobre los talonesque saldrá el próximo año con Scholastic, tengo una familia militar Cherokee que es fundamental para ayudar a mi protagonista a encontrar su lugar en una nueva ciudad, habiéndose mudado varias veces con una madre en el ejército.

Los lectores probablemente encontrarán muchos veteranos y sus familias en las historias indígenas; son una gran parte de nuestra historia y cultura actual. ¡Animo a los niños a leer estos libros! Pero en este Día de los Veteranos, no tiene que buscar un libro para encontrarnos. Todavía estamos aquí, protegiendo, sirviendo y honrando a nuestras naciones.

Libros y recursos:

indio no más por Charlene Willing McManis con Traci Sorell
Héroe silencioso: la historia de Ira Hayes
por SD Nelson
De USO: Una historia del servicio militar: los nativos americanos en las fuerzas armadas de los EE. UU. ayer y hoy
De la revista Smithsonian: Los veteranos nativos americanos reciben un lugar propio para reflexionar y sanar
De YouTube: Regreso a casa militar especial – incluye reconocimientos especiales para veteranos en servicio activo y aquellos que regresan a casa
De YouTube: Gran entrada en Powwow de veteranos

Honrando las historias indigenas en el Dia de los VeteranosElise McMullen-Ciotti es editora de libros para niños y autora, así como especialista en alimentación en el programa de maestría en Estudios Alimentarios Steinhardt de la Universidad de Nueva York. Ha trabajado en la publicación de libros infantiles desde 2012 y con Tu Books desde 2017. Originaria de Texas, es una orgullosa miembro de la Nación Cherokee y pasó gran parte de su infancia en Oklahoma con su abuela Cherokee. Antes de su carrera en publicaciones, Elise trabajó en comida, televisión y luego comida en televisión. Vive en la ciudad de Nueva York con su esposo, una gran biblioteca personal y una cocina abierta. Puedes encontrarla en elisemcmullenciotti.com.

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