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El Blog de la NAB

La tradición utópica – William Morris y Edward Bellamy

por antonio anderson

15 julio 2022


Noticias de ninguna parte (íntegro)En su sentido más estricto, ‘Utopía’ significa una sociedad ideal. La palabra en sí (derivada de las palabras griegas ‘ou’ y ‘topos’, que significan ‘ningún lugar’ o ‘ninguna parte’) fue acuñada por Tomás Moro en su obra de 1516 como el nombre de una isla ficticia que poseía las características de un ideal sociedad. En algunos aspectos, el trabajo fue una crítica, aunque implícita, de aspectos de la sociedad de su época. Siguieron varios ejemplos de literatura que describen sociedades ideales alternativas, en particular el de Voltaire. cándido y Francis Bacon Nuevo Atlántida.

de william morris Noticias de ninguna parte está firmemente plantado en esta tradición utópica. Esboza una sociedad socialista ideal, aunque en un futuro lejano, en la que se hacen pocas exigencias a su población. Refleja la visión de Morris de la sociedad del futuro que ocurrirá ‘cuando las palabras pobre y rico… habrán perdido su propio significado’. Como en utopía, los bienes tienen que ser de propiedad pública para lograr una sociedad igualitaria. Un ethos de preocupación por los demás y la sociedad en general, en lugar del interés propio, solo es posible en una comunidad socialista. El libro puede verse como la contribución, incluso la intervención, de Morris en la disputa entre las diferentes facciones socialistas de su época.

No cabe duda de que Morris estuvo muy influido por la obra de Edward Bellamy. Mirando hacia atrásotra novela utópica, que precedió Noticias de ninguna parte por dos años. Las dos obras tienen varias similitudes obvias. Lo más obvio es que ambos describen una sociedad ideal futurista. En ambos casos, el personaje principal es un visitante de otra época: el Julian West de Bellamy y el William Guest de Morris.

ambos tratan varios temas que siguen siendo muy pertinentes para el mundo de hoy

En Mirando hacia atrás, West encuentra un mundo en el que la pobreza ha sido erradicada, y encuentra la felicidad personal con la bisnieta de su prometida fallecida hace mucho tiempo. Aunque la popularidad del libro, hasta cierto punto, ha disminuido, fue la segunda novela más popular en los Estados Unidos del siglo XIX. Morris ciertamente leyó la novela de Bellamy; en mayo de 1899 incluso dio una conferencia sobre ella (en la rama de Hammersmith de la Liga Socialista) y la revisó, aunque no completamente acrítica, al mes siguiente. Poco más de seis meses después, Noticias de ninguna parte comenzó a aparecer en forma serializada.

Al comparar las sociedades ficticias de estos dos libros, existen claras diferencias. por ejemplo, en Mirando hacia atrás, el trabajo es visto como un mal necesario, mientras que Morris no se preocupa por minimizar el trabajo, sino por eliminar el «dolor» del trabajo, sugiriendo que es parte de la naturaleza humana que el hombre «tenga placer en su trabajo bajo ciertas condiciones». En Bellamy, la mano de obra es manejada por maquinaria, a menudo descrita con cierto detalle, mientras que en Morris, los hombres disfrutan de trabajos como la reparación de carreteras, y la mecanización excesiva se considera indeseable, ya que reduce a los hombres a trabajadores no calificados.

El arte es otra área en la que existen enfoques contrastantes. En el mundo de Bellamy, el arte juega un papel marginal: la música clásica se transmite por teléfono y las pinturas aparecen en los edificios públicos. En Noticias de En ningún lugarMorris da una definición amplia de arte para incluir todo lo que está ‘hecho por el hombre y tiene forma’, y las descripciones detalladas de los objetos hechos por el hombre a menudo aparecen en el libro.

al final de Noticias de ninguna parte, William Guest regresa a su propio tiempo, encontrándose de nuevo en el ‘lúgubre Hammersmith’, aunque con entusiasmo por construir algo mejor que lo que le espera allí. Haciéndose eco del final de More utopía, el libro concluye con la esperanza de que la sociedad que Guest ha experimentado pueda verse como una «visión en lugar de un sueño». Aunque ambos libros fueron escritos hace más de un siglo, ambos tratan varios temas que siguen siendo muy pertinentes para el mundo actual. Y ahora hemos hecho que ambos estén disponibles en audiolibros y en lecturas convincentes, por Andrew Wincott en Noticias de ninguna parte y Adam Sims en Mirando hacia atrás.


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