Lectura de Flannery O’Connor en una época pseudomoderna

Para cualquiera que haya tomado una clase de literatura moderna o escritura creativa, lo más probable es que haya leído Flannery O’Connor’s, Un buen hombre es difícil de encontrar. Es un clásico americano, escrito por uno de los mejores narradores del mundo. Los personajes oscuros ya menudo grotescos de O’Connor se distinguen por ser desalmados y morbosos, cuyas acciones suelen ser crueles, violentas e inmorales. Sin embargo, los personajes de ella, independientemente del camino que tomen, están tocados por la salvación y la Divina Providencia.

Las historias de O’Connor tienen lugar en el sur y el lector es transportado a un momento y un lugar de la historia de Estados Unidos cuando el movimiento por los derechos civiles estaba en su apogeo. Las historias de Flannery O’Connor fueron y continúan siendo criticadas por usar un lenguaje despectivo hacia los afroamericanos. Si O’Connor era racista ella misma todavía se debate entre los círculos literarios y académicos por igual. Si bien la raza es un punto focal en algunas de sus historias, Flannery O’Connor no tomó una posición aparente sobre el movimiento de Derechos Civiles que estaba bajo sus pies. Escribió el Sur tal como era, y los comentarios raciales emulados de su personaje en su diálogo como lo hizo su gente común contemporánea.

Muchas personas que leen a O’Connor por primera vez no se dan cuenta de que todas sus obras tienen sus raíces en el catolicismo. Proviene de una escuela de escritores católicos en ese momento que incluye a Thomas Merton, Dorothy Day y Walker Percy. A primera vista, la mayoría de sus obras no mencionan sus creencias católicas. De hecho, uno podría cuestionar su sistema de valores porque, francamente, sus personajes son muy poco cristianos. Sin embargo, todas sus historias están incrustadas con símbolos de la Divina Providencia y las raíces del pensamiento católico.

Una historia del catolicismo primitivo en cuatro párrafos

Para que podamos comprender el funcionamiento interno de las historias de O’Connor, debemos comprender el funcionamiento interno de la fe católica:

En el año 313 d. C., Constantino el Grande legalizó el cristianismo y trasladó el centro del Imperio Romano a Bizancio. Esto eventualmente daría lugar al Imperio bizantino. Con Constantino viviendo en su ciudad recién designada de Constantinopla, le regaló Roma al Papa para ayudar a supervisar su dominio. Este fue un golpe final para el Imperio Romano, creando un efecto dominó que eventualmente colapsaría el Imperio. Con el tiempo, el cristianismo antiguo se dividió en dos entidades separadas: el catolicismo ortodoxo oriental de los bizantinos y el catolicismo romano. Esta división fue causada por dos centros de pensamiento cristiano separados por dos ubicaciones en el mapa.

Ten paciencia conmigo por un segundo, ya que este movimiento en la historia sienta las bases de la cultura occidental y el comienzo de la filosofía católica, en la que se basan las historias de O’Connor. Si bien es muy similar, el catolicismo ortodoxo oriental centró las escrituras en la Santísima Trinidad: el Padre, el Hijo, el Espíritu Santo; mientras que los católicos romanos fundaron su filosofía bíblica en la Encarnación del mismo Cristo, la idea de que Dios se hizo humano para sufrir y morir por nuestros pecados.

Los miembros de los primeros ortodoxos orientales tenían una orientación griega y, siguiendo los pasos de Sócrates y Platón, crearon una filosofía en torno a la Santísima Trinidad. Cuestionaron la fe: si Jesús era tanto Dios como hombre, ¿sabía que era Dios? En la carne, ¿Jesús era capaz de pecar? Como hombre, ¿Jesús era omnisciente o limitado en su conocimiento?

El enfoque de la Encarnación de Cristo en la creencia católica romana hizo a Dios humano. Según la fe católica romana, Jesús lo sabía todo y, a través de su crucifixión, Jesús salvó a la humanidad. Dado que Dios se había hecho presente en la carne, Dios podía intervenir en los asuntos humanos a través de la Divina Providencia, el fundamento mismo de las historias de Flannery O’Connor.

Las historias cortas de Flannery O’Connor

De todas las formas de ficción, el cuento es el más difícil tanto de leer como de escribir. El cuento en sí mismo está muy condensado. Tome la historia de O’Connor, La vida que salves puede ser la tuyadonde el protagonista de O’Connor, un hombre nómada, el Sr. Shiftlet, un carpintero cuyo primer gesto notable es levantar los brazos hacia el sol, «su figura formaba una cruz torcida», camina hasta una casa y es recibido por Lucynelle, una anciana lavada sin dientes, y su hija muda e inocente, también llamada Lucynelle.

Al hablar, el Sr. Shiftlet nota un auto oxidado, negro y averiado parado en el patio. La anciana le dice que no ha corrido en quince años. El Sr. Shiftlet y la anciana hablan toda la tarde, mientras el sol se pone sobre los tres, un símbolo de lo que vendrá. Con el tiempo, el Sr. Schiftlet es bienvenido a la casa, donde arregla el lugar a cambio de alojamiento y comida. Eventualmente repara el auto averiado y oxidado.

La anciana convence al Sr. Shiftlet para que se case con la joven Lucynelle, su única posesión preciada. El Sr. Shiftlet acepta este arreglo y llegan al juzgado para casarse. La anciana que le dé diecisiete dólares para que lleve a su inocente Lucynelle a un motel para su luna de miel.

Los dos matrimonios se marchan en coche por la tarde. Continúan, conduciendo hacia la noche, donde se detienen en un restaurante para comer algo. La joven Lucynelle, cansada, se queda dormida en el mostrador. El chico que trabaja en el mostrador dice: «Parece un ángulo de Dios». En respuesta, el Sr. Shiftlet responde, «autostopista», y le da dinero al niño para la comida cuando se despierta. El Sr. Shiftlet se va, abandonando a la muda Lucynelle en medio de la nada.

La historia de la Divina Providencia de O’Connor se arraiga cuando el Sr. Shiftlet se aleja en la noche, hacia Mobile, Alabama. En el camino, ve letreros que dicen: «Conduce con cuidado. La vida que puedes salvar puede ser la tuya». Después de conducir, recoge a un autoestopista, un niño, otro símbolo que le dice al Sr. Schiftlet: «¡Vete al diablo!» El chico salta del coche. La historia termina cuando una nube de nabos pasa junto a él y comienza a llover.

La vida que puede salvar puede ser la suya se basa en Mateo 5:45 que dice: «Para que seáis hijos de vuestro Padre que está en los cielos, que hace salir su sol sobre malos y buenos, y que hace llover sobre justos y injusto.»

El análisis literario de esta sátira es impresionante. Hay símbolo tras símbolo: está el corazón del que habla el Sr. Schiftlet al comienzo de la historia en relación con la nube de nabos al final de la pieza, el color descriptivo de Lucynelle, que la convierte en el símbolo de la Virgen María, y de los colores del automóvil recién pintado deben examinarse cuidadosamente. Todo este simbolismo pinta otra historia: una verdad de la condición humana y el libre albedrío en relación con el orden divino del mundo.

Lectura de O’Connor en una época pseudomoderna

Leer a O’Connor a los pies del siglo XXI no solo nos adentra en la historia del sur profundo, en una época en la que hombres y mujeres negros luchaban por la igualdad de protección ante la ley, sino que sus relatos nos obligan a enfrentar la feas verdades y defectos de nosotros mismos. Esta demostración no puede ser más evidente que en su historia, Todo lo que surge debe converger.

Esta es una historia reveladora de los cambios sociales y raciales que enfrentaba el sur en la década de 1950, y la integra en una transformación de sí mismo, en la que el protagonista, un joven Julián, enfrenta la repentina muerte de su madre, que simboliza la libertad. Afroamericano. La muerte de su madre emula la realización de una nueva era en la que ha llegado el Sur.

Como sociedad pseudomoderna, nos encontramos en un punto de inflexión. A raíz de las comunicaciones globales, vemos el mundo tal como es, como O’Connor vio el sur. Vemos pobreza, guerra, revolución, hambruna y enfermedades filtradas en nuestros titulares de noticias a diario. La mayoría de nosotros caminamos sin rumbo, bebiendo una bebida de café con espuma, conectados a nuestros dispositivos móviles y redes 3G, sin saber que la mitad del mundo subdesarrollado está mirando hacia nosotros para salvarlos. Las historias de O’Connor se reducen a la salvación y la posibilidad de que la Divina Providencia pueda tocar nuestras vidas de la manera que menos esperamos.

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