Literatura Infantil y Alfabetización Económica

Muchos de nuestros libros, incluido el de esta temporada el hombre de la lata manejar conceptos económicos. Le preguntamos a Yana V. Rodgers, profesora en Rutgers y directora del Proyecto de la Universidad de Rutgers sobre economía y niñospara hablar sobre por qué y cómo enseñar economía en las atareadas aulas de hoy.

Bloques de construcción para el futuro
Décadas de investigación en economía, educación y desarrollo de la primera infancia han demostrado que los niños pequeños ingresan a los grados primarios con un conocimiento de economía basado en la experiencia y que son bastante capaces de aprender economía básica durante los grados primarios. Las lecciones económicas que aprenden los jóvenes estudiantes en su educación temprana forman los componentes básicos para lograr una comprensión sólida de la economía en niveles más altos de logro educativo. Los estudiantes en los grados primarios ya están ganando una rica exposición a una amplia variedad de ideas en economía, y están adquiriendo las habilidades para aplicar este nuevo conocimiento. Los principios enseñados a un nivel apropiado para los estudiantes de primaria son cruciales para una comprensión básica del mundo económico que les rodea.

Las reformas educativas desde la década de 1960 han llevado al desarrollo de estándares formales de contenido en economía y la infusión de la economía como un componente central de los planes de estudio de estudios sociales en todos los niveles de grado. Debido al movimiento de estándares, incluso los maestros de escuela primaria enfrentan una presión considerable para enseñar contenido económico que se basa en los requisitos estatales y, a menudo, está relacionado con la acreditación y la financiación de la escuela. Los currículos cada vez más saturados son un problema común, y muchos docentes sienten que están demasiado ocupados para enseñar economía. Como casi todos los estados han agregado la economía a sus planes de estudios obligatorios en los grados primarios, las estrategias de enseñanza han tenido que cambiar.

Los estudiantes de grado primario pueden exponerse a una amplia gama de conceptos económicos contenidos en los estándares estatales si los maestros usan estrategias de lectura que abarcan la literatura infantil, tanto de ficción como de no ficción, con contenido económico. Frente a los currículos abarrotados, este enfoque permite a los maestros enseñar simultáneamente estrategias de lectura y capacitar a sus estudiantes para que comprendan la economía.

Estrategías de enseñanza
El uso de la literatura infantil para enseñar economía está ganando popularidad. Un enfoque común es que los maestros integren literatura con contenido económico en el tiempo de clase dedicado principalmente a leer en voz alta a los niños oa la enseñanza de la lectura, con una discusión relativamente breve de las principales ideas económicas. Los maestros de primaria ya leen en voz alta a sus alumnos todos los días y saben que pueden usar literatura de alta calidad para una variedad de propósitos. Dichos propósitos incluyen demostrar la estructura de la historia, enseñar el oficio de autor, desarrollar vocabulario y enseñar áreas de contenido. Debido a que cada año se agregan más requisitos al plan de estudios de la escuela primaria, los maestros buscan formas de lograr más de un objetivo en la misma lección. Además, debido a que la mayoría de los niños disfrutan de las historias, la enseñanza de la economía dentro de un marco de literatura puede aumentar la motivación de los estudiantes. Las imágenes visuales y el texto trabajan juntos para ayudar a los estudiantes a conceptualizar cómo opera la economía en el mundo que los rodea.

Si bien la enseñanza de la economía a través de la literatura puede tener su atractivo intuitivo, existen inconvenientes. En particular, debido a que el género es la literatura infantil y no los libros de texto, el vocabulario y los conceptos económicos no se presentan sistemáticamente en los libros o incluso dentro de los libros. Estrechamente relacionado, la estrategia de enseñanza requiere que los maestros destaquen lecciones funcionales para temas económicos que pueden no ser evidentes en la historia. Los libros para niños sobre temas como el ahorro y el trabajo tienen lecciones económicas obvias que son difíciles de pasar por alto porque se relacionan muy fácilmente con la vida cotidiana de los niños. Sin embargo, los temas económicos más abstractos que se encuentran en algunos libros ilustrados y de fácil lectura, como el funcionamiento de los mercados y la inversión en capital humano, requieren más creatividad por parte de los instructores para enseñar una lección económica completa e intuitiva.

Estrategías de enseñanza: el hombre de la lata
Al utilizar literatura infantil relacionada con la economía para leer en voz alta o para enseñar a leer, es fundamental que los maestros destaquen la lección económica para sus alumnos. De lo contrario, los estudiantes simplemente disfrutan de la historia y pierden el punto económico. Por ejemplo, en el recién publicado el hombre de la lata (Williams and Orback, Lee & Low Books, 2010), un hombre sin hogar recolecta latas de aluminio usadas de la ciudad y las canjea por dinero. Los maestros pueden presentar la historia de la siguiente manera: “Niños y niñas, mientras escuchan la historia, piensen en qué podría causar que algunas personas se queden sin hogar. Recuerde, el hombre de la lata tiene un nombre y una identidad. El Sr. Peters perdió su trabajo en el taller de carrocería cuando cerró y no ha logrado encontrar un nuevo trabajo”.

Si bien pocos libros para niños abordan el tema de la falta de vivienda, este libro aborda el tema desde la perspectiva de un niño y lo hace con dignidad y gracia. En el camino vienen lecciones adicionales sobre el desempleo, los ahorros y los deseos frente a las necesidades. Estas lecciones valiosas, envueltas en una historia interesante, hacen el hombre de la lata una adición notable al cuerpo de libros para niños que tratan sobre economía. A través de su poderosa historia, este libro enseña efectivamente a los jóvenes estudiantes varios conceptos económicos esenciales que se encuentran con frecuencia en los estándares de contenido estatales y que han recibido mucha atención en los medios de comunicación con la reciente recesión económica.

Yana V. Rodgers y el Proyecto Rutgers sobre Economía y Niños

Yana van der Meulen Rodgers es profesora asociada de Estudios de la Mujer y Género en la Universidad de Rutgers, con una licenciatura en economía de la Universidad de Cornell y un doctorado en economía de la Universidad de Harvard. Investiga métodos efectivos para la enseñanza de la economía.

El profesor Rodgers encabeza el Proyecto de la Universidad de Rutgers sobre economía y niños, que ha estado realizando una revisión exhaustiva de los libros infantiles de ficción y no ficción por su contenido económico. Sobre el sitio web del proyecto es una bibliografía completa de cientos de libros que abarcan temas económicos. Estos libros están disponibles en bibliotecas escolares, bibliotecas públicas, librerías y en línea; no son materiales especializados para maestros. Un número seleccionado de estos libros también se organizan en grupos de «Cinco primeros» por concepto económico basado en criterios objetivos y en la experiencia directa en la enseñanza con los libros.

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