“¿Qué tiene que ver este libro conmigo?” Por qué los libros Mirror y Window son importantes para todos los lectores

bloguero invitadoKatie CunninghamBlogger invitado Katie Cunningham es profesor asistente en Manhattanville College. Su enseñanza y becas se centran en la literatura infantil, la alfabetización crítica y el apoyo a los maestros para que sus aulas sean alegres y significativas. Katie se ha presentado en numerosas conferencias nacionales y es la editora de The Language and Literacy Spectrum, la revista de alfabetización de la Asociación de Lectura de Nueva York.

Cuando vivíamos en Brooklyn, sabía que mis hijos estaban creciendo en una comunidad diversa. Entendieron que las personas tienen diferentes colores de piel. Que la gente hable diferentes idiomas. Que la gente come alimentos diferentes. Que la gente crea cosas diferentes. Que todos compartimos una humanidad común. Que la vida está llena de complejidad.

Ahora vivimos en el bosque y apreciamos la tranquilidad de vivir en el campo, pero esto está lejos de ser una comunidad diversa. Para mis muchachos hay mayor diversidad en las páginas de un libro que en las calles de su pueblo. La literatura infantil multicultural es una puerta a una mayor comprensión de que su trasfondo cultural no es el único trasfondo cultural. Que su forma de hablar no es la única forma de hablar. Que su punto de vista no es compartido por todos.

Cuando abrimos un libro y comenzamos a leer una historia, usamos nuestra imaginación para recorrer cualquier mundo que el autor haya creado. La literatura infantil está llena de historias de niños y niñas que se parecen a mis hijos. Rudine Sims Obispo utiliza los términos espejo libros y ventana libros para describir cómo nos vemos a nosotros mismos y cómo vemos a los demás cuando leemos literatura. Los personajes con los que se encuentran mis hijos a menudo son espejos y encuentran sus experiencias de vida reflejadas en los libros que leen. Los niños de los grupos sociales dominantes siempre han encontrado su espejo en los libros, pero ¿tienen suficiente acceso a historias de alta calidad que representen otros trasfondos culturales de manera positiva?

obras de arte de caras asombrosas
ilustraciones de Chris Soentpiet de caras asombrosas

Mis hijos necesitan más que libros espejo. Mientras reviso nuestros estantes de lectura en casa, sé que podemos hacerlo mejor. Cuando entro en muchas aulas, sé que también pueden hacerlo mejor. Mis hijos y todos los niños necesitan libros que brinden ventanas a otras experiencias de vida para comprender el mundo diverso en el que vivimos y construir conexiones con todos los demás humanos. Después de todo, cuando la iluminación es la adecuada, ¿no puede una ventana convertirse en un espejo??

Mi amigo, colega y líder mundial de alfabetización pam allyn toma la web de Charlotte con ella cuando viaja a Lit Clubs en Kenia, Haití y Corea del Sur. Ella toma la web de Charlotte porque aunque los niños que conoce no se parecen ni hablan como Fern, hay una humanidad compartida en las palabras de EB White que no tiene paralelo, y todos los niños pueden encontrar un espejo en el espíritu valiente de Fern. Pam ha creado Lit Clubs y Lit Camps a través de su organización. LitMundo que enfatizan las fortalezas humanas que se encuentran en las historias. ¿Imagínese si todas las historias que leemos con los niños estuvieran enmarcadas en torno a las fortalezas humanas? ¿Qué fortalezas elegirías?

Portada de El béisbol nos salvó

Por supuesto, las historias también nos ayudan a comprender que el mundo en el que vivimos no es lo que debería ser. Las historias pueden ayudar a los niños pequeños a comprender que existe mucho racismo en este país y que el poder se distribuye de manera desigual según la raza, la clase y el género. Para los niños de los grupos dominantes, los momentos de ventana en las historias llegan cuando los niños se dan cuenta de que ocupan un lugar poderoso en la sociedad y que hay algo injusto en esto. Dos historias que se centran en la fuerza humana y ofrecen poderosas posibilidades de espejo/ventana para los niños son El béisbol nos salvó por Ken Mochizuki y Semillas de cambio: sembrando un camino hacia la paz por Jen Cullerton Johnson. El béisbol nos salvó se trata de un desvalido que cree en sí mismo y en la fuerza que proviene de la confianza, pero también habla de un capítulo feo en la historia de los Estados Unidos cuando los estadounidenses de origen japonés fueron enviados a campos de internamiento durante la Segunda Guerra Mundial. Semillas de cambio es una historia de perseverancia frente a la oposición política y los prejuicios contra las mujeres. Se trata también de respetar la naturaleza y el poder de la acción colectiva para cambiar un paisaje y la sostenibilidad de una nación. Hay muchas más historias de este tipo. Sin embargo, ¿los estamos leyendo a los niños en casa y en nuestras aulas?

Portada de Semillas de cambio

El presidente Obama en su Segundo discurso inaugural enfatizó el legado del Dr. Martin Luther King Jr. cuando dijo, “nuestra libertad individual está indisolublemente ligada a la libertad de cada alma en la Tierra”. Las historias pueden ayudar a los niños a darse cuenta de esto. ¿No es un sentido de justicia social algo que queremos que todos los niños desarrollen? A través de la cuidadosa selección de libros que leemos a nuestros hijos, damos un paso hacia la creación de adultos que desean un mundo mejor que el que vivimos hoy.

Entonces, padres y maestros, ¿qué pueden hacer?

  • Reconocer que cada historia tiene posibilidades de espejo y ventana.
  • Enfatizar que vivimos en una sociedad diversa
  • Proporcione a los estudiantes historias en las que sus antecedentes estén representados en un luz positiva y donde se validan sus experiencias de vida
  • Discutir temas en historias para descubrir posibilidades de espejo para todos los niños
  • Lea en voz alta historias que representen aspectos positivos del espíritu humano y donde los personajes se unan para la acción colectiva.
  • Esté abierto a las discusiones sobre la desigualdad que ve en las historias y en la vida; discutir con los niños una visión para un mundo mejor
  • Busque enlaces a los estándares de alfabetización, como el Estándar 6 de Literatura de Lectura de los Estándares Estatales Básicos Comunes en todos los niveles de grado; esta es una línea de estándares que enfatiza el punto de vista

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¿Qué hay en la biblioteca de tu salón de clases? Repensar los textos recomendados de Common Core

A Apéndice B más diverso

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