Regreso a la escuela con audiolibros

Hay pocas cosas que me gusten más que pasear por un pasillo de útiles escolares y oler papel de cuaderno nuevo. Cada año, elegí nuevas carpetas y cuadernos para mi trampero y los lápices mecánicos más vibrantes que pude encontrar. Como adulto, no ha cambiado mucho. Todavía me desmayo sobre el pasillo de útiles escolares mientras trato de recordar que tengo una caja entera de cuadernos vacíos en casa.

Al crecer como un niño con una enfermedad crónica, fui educado en casa. Tenía fuertes migrañas y dolores de cabeza diarios y crónicos, cuyo alcance no comprendimos realmente hasta que era adolescente. Mi papá era maestro, y él y mi mamá personalizaron mis clases para darme la mejor oportunidad. Cuando era niño, escuchaba conferencias y libros en cinta, explorando la mitología, la historia, la biología, las matemáticas, en realidad, casi todo. Recuerdo haber escuchado las cintas una y otra vez, convirtiéndome en un invitado a la cena muy desagradable, lleno de datos sobre animales del tipo «¿sabías que?».

Durante un año entero (o lo que se sintió), mi madre enseñó historia estadounidense y luego nos leyó los libros de Little House a mi hermano y a mí. Pero ella no solo nos leyó los libros. Incluyó una experiencia interactiva completa con manualidades y recetas que probaríamos. Todos todavía recordamos cómo resultó la mantequilla cuando olvidamos ponerle sal. Aunque a todos nos divierte mucho ahora, estoy bastante seguro de que es uno de los mayores fracasos de recetas de mi infancia.

En mis mejores días, volaba a través de montones de libros de la biblioteca, siempre consciente de que en cualquier momento, el interruptor mágico en mi cerebro podría apagarse y ya no podría leer el texto. En mis días malos, caminaba por la sección de niños de la biblioteca, pasando mis dedos por los lomos de los libros que deseaba poder leer. Pero no tenían audiolibros, así que no pude.

A medida que fui creciendo, tuvimos que ser más creativos. En el mundo anterior al aprendizaje en línea, simplemente no había tantos recursos disponibles para niños como yo. Y ni un solo profesional médico les dijo a mis padres sobre los recursos que existían. Así que mis padres solo tenían que hacer que funcionara. Los temas que no pudimos grabar, me los leyeron. Tomé docenas de pruebas orales de ciencias e historia. En lugar de escribir artículos, hice presentaciones.

Pero la clase de literatura es donde brillé. Adoraba escuchar a Jane Austen y aprender más sobre su vida. A menudo, me encontraba deambulando por senderos de conejos, recogiendo todas las novelas en audio de ella que podía encontrar. Los audiolibros me dieron acceso a las historias que de otro modo no hubiera podido leer. MUCHOS de los clásicos estaban en audio, y me encontré escuchando historias oscuras – *tos* doncella perla *tos* — Definitivamente no lo hubiera contestado de otra manera.

Cuando llamé a mi mamá para preguntarle si sabía cuándo comencé a escuchar audiolibros, nos encontramos retrocediendo a mi infancia, tratando de averiguar qué libros en cinta estaban asignados para qué grado. Eventualmente, nos dimos cuenta de que estaba escuchando audiolibros incluso antes de saber que estaba discapacitado. Ella dijo: “Sabes, creo que siempre hemos escuchado audiolibros. Siempre fueron parte de nuestra vida”.

Hablando con niños discapacitados ahora, aprecio ver cómo el aprendizaje en línea ha cambiado la forma en que pueden aprender y los diferentes tipos de materiales educativos a los que pueden acceder. Pero aún más, me encanta escuchar cómo los audiolibros están cambiando la vida de los niños discapacitados en todo el mundo. Ahora más que nunca, los audiolibros son más asequibles y las bibliotecas tienen acceso a innumerables títulos. Esto significa que los niños como yo pueden escuchar miles de audiolibros, no solo docenas.

Los audiolibros y la accesibilidad a la información que brindaban me dieron un amor por el aprendizaje de por vida y la oportunidad de ir a la universidad y a la escuela de posgrado. Ahora, como adulto, los audiolibros continúan desempeñando un papel vital en mi vida cotidiana, al igual que cuando era niño. Entonces, ahora que la temporada de regreso a la escuela está en marcha, no puedo evitar pensar, ¿qué audiolibro voy a escuchar a continuación?


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