Resumen y reflexiones del Día de la Diversidad de ALA Midwinter

Chicago, IL, 30 de enero de 2015
fotos cortesía de Dan Bostrom

diversidad 102 El fin de semana pasado, fui a Chicago para asistir al primer Día de la Diversidad organizado por la Asociación de Servicios Bibliotecarios para Niños (ALSC) y el Consejo del Libro Infantil (CBC). Este evento, que tuvo lugar junto con la Conferencia Midwinter de ALA, reunió a 100 personas de todas partes del mundo del libro, incluidos editores, editores, bibliotecarios, libreros y autores. Incluyó una mezcla de destacados defensores de la diversidad y novatos. El objetivo final era informar, involucrar y, en última instancia, encontrar formas de convertir las conversaciones en acción.

Fui parte de un panel de Historia y Mitos. Las partes que rompen mitos de nuestras charlas fueron las siguientes:
jason bajo (editor): La falta de diversidad es solo un problema en la literatura infantil
gen luen yang (autor): las novelas gráficas diversas son solo para lectores diversos
Adriana Domínguez (agente literario): Diversos autores son difíciles de encontrar
KT cuernos (director de CCBC): Estamos en una sociedad posracial

comida para llevar importante: ¡La diversidad vende! Gene Luen Yang demostró esto cuando anunció que Sra. maravilla es ahora el cómic más vendido en Marvel, superando incluso a Spiderman. Sra. maravilla es una superheroína encarnada originalmente por Carol Danvers como una mujer blanca y rubia, pero que recientemente fue reformulada como Kamala Khan, una adolescente musulmana pakistaní estadounidense de Nueva Jersey.

Arthur Levine (centro), Jason Low (derecha)
Arthur Levine (centro), Jason Low (derecha)

El resto del día tuvo distintos altibajos para mí. Primero un alto:
los discursos de Lightening Talk fueron excelentes ya que mis puntos de vista sobre el tema de la diversidad son a menudo desde una perspectiva macro. Las charlas de Lightening me recordaron las razones muy personales por las que las personas se convierten en defensores de la diversidad, lo que ayuda a darle un rostro humano al movimiento.

Conclusiones importantes:
Autor Sara FarizánEl recuento de sus luchas con la identidad sexual fue silenciosamente divertido hasta el punto de que debería considerar una carrera paralela en el stand-up.

Autor/Co-fundador y Presidente de Necesitamos Libros Diversos (WNDB), elena ohLa historia de su familia actuando como la inspiración detrás de por qué ella escribe fue conmovedora. Admito que me sorprendió que no tocara la bocina de WNDB un poco más fuerte, como tiene todo el derecho de hacer. Después de todo, la energía y la contribución de WNDB al movimiento de diversidad son así de importantes.

Autor Cynthia Letich SmithSu charla creó un sentido de urgencia para mí y humanizó lo que realmente está en juego. Los lectores de novelas de grado medio y YA envejecen cada cuatro años. ¿Cuántos niños hemos perdido ya hasta la edad adulta?

Director editorial de Dial Namrata Tripathi ofreció una hermosa ilustración de la responsabilidad que conlleva ser un editor de color y la aceptación de esa responsabilidad. Y no fui el único que pensó que era genial. Mientras felicitaba a Namrata por su discurso, apareció Roger Sutton y le preguntó a Namrata si podía reimprimir su discurso para El libro del cuernoasí que búscalo en los próximos meses.

(de izquierda a derecha) Lydia Breiseth, Pat Mora, Oralia Garza de Cortés
(de izquierda a derecha) Lydia Breiseth, Pat Mora, Oralia Garza de Cortés

Los puntos bajos del día fueron las sesiones de trabajo. Las ambiciones del Día de la Diversidad eran claras: hacer preguntas difíciles y apoyarse en la incomodidad. Pero el formato de las sesiones de grupo carecía del tipo de estructura y de mediadores experimentados para llevar a cabo esta tarea. Los capacitadores expertos en diversidad habrían jugado un papel clave para ayudar a guiar las discusiones dentro y fuera de temas difíciles. Reunir a un grupo de personas en una habitación no da como resultado compartir automáticamente, especialmente cuando se trata de temas difíciles como la raza. La preparación previa con capacitadores en diversidad y profesionales editoriales para familiarizar a los líderes emergentes con los obstáculos y cómo se relacionan específicamente con el conjunto único de problemas editoriales podría haber hecho que las cosas se movieran.

El gran obstáculo que no se abordó (y aún se debe abordar) fue:
Privilegio blanco. El privilegio blanco es el grande. Es el elefante proverbial en la habitación. Esencialmente, afecta a todos los anteriores, desde editores, personal de ventas y personal de marketing hasta revisores, bibliotecarios y libreros. Es la razón principal por la que la desigualdad ha persistido durante tanto tiempo.

Al día siguiente, después de que terminó el día de la diversidad, tuve una breve conversación con un editor blanco que había asistido al evento del día anterior. Dijo que quería ayudar, pero que se sentía incómoda con su papel de portera blanca. El momento de llamado a la acción de Satia Orange sobre justicia social “Braveheart” durante su discurso de clausura en el que nos instó a “hacer algo dramático”, me había tocado la fibra sensible, pero fue desconcertante para este editor. Satia se refirió a “vidas en juego” y este editor simplemente no sabía de qué estaba hablando.

Para aquellos que no están marcados por la falta de diversidad y justicia social como problemas cotidianos que afectan a millones, el llamado a la acción puede ser un par de pasos más allá de lo que las personas nuevas en este tema están preparadas. No podemos esperar que porque alguien asista a un evento de un día sobre diversidad esté capacitado y listo para comenzar a incorporar la diversidad en su biblioteca, grupo de autores o plan de marketing.

(de izquierda a derecha) Phoebe Yeh, Carolynn Johnson, René Saldaña, Jr.
(de izquierda a derecha) Phoebe Yeh, Carolynn Johnson, René Saldaña, Jr.

En mi opinión, diferentes partes de esta discusión podrían dividirse en diferentes lugares. Por ejemplo, un editor que quiera aprender más sobre cómo adquirir y desarrollar diversos manuscritos debe tener un lugar para aprender directamente de otros editores que hayan desarrollado habilidades y experiencia en esta área. Las conferencias como SCBWI a menudo reúnen a los editores en paneles para discutir temas como estos, pero esos paneles generalmente son atendidos por autores y no por colegas editores.

Al final de la conferencia, supe que treinta bibliotecarios fueron invitados al Día de la Diversidad. Muchos de los bibliotecarios estaban más en las etapas iniciales de su viaje al darse cuenta de cuán perjudicial es la desigualdad racial para la publicación. Quizás la próxima vez, si hay una próxima vez, podría haber dos conferencias, la primera para principiantes en diversidad y la segunda que iría más allá y estaría destinada solo a defensores experimentados de la diversidad.

Si bien puede parecer que estoy siendo muy crítico con el Día de la Diversidad, la verdad es que aprecio sinceramente lo que hicieron los organizadores. El alcance del día fue ambicioso y aplaudo esfuerzos tenaces como este para abordar un problema tan grande y complejo como la diversidad. El problema de la diversidad en la publicación es enorme y requerirá muchos años de prueba y error. A medida que nos acerquemos a las respuestas, descubriremos que la brecha de diversidad nunca se ajustará a una solución única para todos.

Otros resúmenes del Día de la Diversidad:

Debbie Reese de Indios americanos en la literatura infantil

Bibliotecario Edi Campbell

Profesora de Literatura Infantil Sarah Park

Librería Elizabeth Bluemle

Autor Janet Wong

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