Resumen y reseña: Black Cake de Charmaine Wilkerson

En Parte I, Byron y Benny Bennet son dos hermanos adultos separados que se reúnen en la oficina del abogado de su madre para la lectura del testamento de su madre después de su muerte por una enfermedad. Benny ha estado separado de la familia durante seis años, desde el Día de Acción de Gracias de 2010, cuando se declaró bisexual ante su familia. Su padre, Bert Bennett, murió unos años después de eso antes de que Benny pudiera reconciliarse con ellos. Benny asistió al funeral, pero no le dijo nada a Byron ni a su madre.

Hoy, los hermanos se enteran de que su madre les ha dejado un pastel negro (un postre tradicional originario de las islas del Caribe) y una grabación que su madre, Leonor, realizado antes de su muerte. El abogado, señor mitchtambién les informa que tienen una media hermana.

Mientras escuchan la grabación, Eleanor se lanza a la historia de Grupo, una niña que creció en el Caribe en la década de 1950. Junto a su mejor amiga, Conejito, los dos eran ávidos nadadores. la madre de covey matilda dirigía una panadería con la ayuda de la ayudante de su madre, Perla. el padre de Covey, Lin, era hijo de un inmigrante chino que regentaba dos pequeños comercios en la isla. Sin embargo, Lin también era jugadora, un hábito que dañó las finanzas de la familia y finalmente ahuyentó a Mathilda.

Cuando Covey cumple 16 años, conoce beca gibbs, un surfista, y se enamora de él. Los dos son inseparables y hacen planes para dejar las islas juntos algún día. Por esa época, sin embargo, hay un incendio que daña una de las tiendas de Lin. Los problemas financieros de Lin lo impulsan a pedir prestado a «Pequeño hombre» Henry, un usurero desagradable que se rumorea que una vez mató a una mujer que lo rechazó. Eventualmente, las atenciones de Little Man se vuelven hacia Covey, y la deuda de Lin con él lo obliga a aceptar un matrimonio entre Covey y Little Man, que Covey desesperadamente no quiere. Gibbs se va a ir a la escuela en Londres e intenta convencer a Covey de que se escape con él, pero Covey le dice que se le ocurrirá otra cosa.

Cuando llega el día de la boda, Pearl envenena la capa superior del pastel (que la pareja lleva a casa) y decora con flores lilas (que a Covey no le gustan) para avisarle. Pero durante los brindis, Little Man se ahoga y muere, y Covey desaparece. Luego, Covey encuentra en secreto a Pearl, quien le da algo de dinero que su madre le había dejado y la información de contacto de una mujer que Mathilda conocía y que puede ayudar a Covey a salir de la isla.

Para el otoño de 1965, Covey vive en Londres bajo el nombre de Coventina Marrón y trabajando como niñera, aunque luego se convierte en Eleanor Bennett. En las islas, se supone que Covey asesinó a su esposo y huyó. En la grabación, la madre de Eleanor reafirma que ella es Covey y que la historia que les contó sobre crecer en un orfanato es una historia que tomó prestada de otra persona.

Intercalado con la explicación de Eleanor sobre su pasado, en el presente, Benny reflexiona sobre el camino de su vida. En su familia, se esperaba que ella y Byron tuvieran un alto rendimiento para obtener influencia y oportunidades profesionales. Sin embargo, Benny abandonó su universidad de élite después de que dos mujeres (homosexuales) la golpearan por ser una «traidora» por coquetear con un chico. Benny luego se matriculó en la escuela de arte y conoció a su ex, Joanie. Más tarde, Joanie rompió con ella y se mudó a Nueva York, y Benny siguió a Joanie a Nueva York con la esperanza de reconciliarse. En los últimos años, Benny ha tenido una relación intermitente con un chico llamado Steve. Benny ahora espera abrir un art cafe (café que también vende arte) algún día, pero todas sus solicitudes de préstamos del banco han sido rechazadas.

También nos enteramos de que Byron tiene una ex, Lynette, que recientemente rompió con él. Además, si bien Byron tiene éxito, no se siente del todo satisfecho con su trabajo, ya que es más un portavoz y una figura mediática que un científico propiamente dicho. Ha solicitado un puesto de director en su empresa (lo que le permitiría hacer un trabajo más sustantivo), pero lo han rechazado dos veces.

En Parte IIEleanor continúa la grabación con la historia de Leonor «Elly» Douglas. Elly se crió en un orfanato y conoció a Covey en Londres cuando ambos trabajaban como enfermeras. Elly convence a Covey de que se vaya de Londres con ella para que puedan perseguir otros sueños (Elly espera ser geóloga), pero toman un tren que choca y Elly muere. Cuando alguien asume que Covey es quien murió, Covey no los corrige, sabiendo que es una oportunidad para dejar atrás su pasado como sospechosa de asesinato. En cambio, Covey asume la identidad de Elly, pasando por Eleanor Douglas.

Mientras tanto, en las Islas, se enteran de la muerte de Covey. Bunny se entristece al enterarse de la muerte, ya que había estado un poco enamorada de Covey además de ser su mejor amiga. Bunny ha seguido nadando desde que Covey se fue. Bunny estaba saliendo con un chico llamado Palanqueta y lo dejó para estar con una mujer, Patsy, aunque pronto supo que estaba embarazada del hijo de Jimmy. Bunny terminó mudándose a Inglaterra para continuar su carrera como nadadora de distancia junto con Patsy, ya que los dos criaron al hijo de Bunny y al hermano menor de Patsy.

Como «Eleanor Douglas», Covey se muda a Escocia y acepta un trabajo de oficina. Las cosas van bien hasta que un día, su jefe la viola. Eleanor pronto deja ese trabajo, pero descubre que está embarazada. Se refugia en un refugio dirigido por monjas, pero finalmente la obligan a adoptar a su bebé, a quien llamó Mathilde (llamada así por la mujer que la ayudó a salir de la isla). Unos meses después, Eleanor ve a Gibbs Grant. A pesar de saber que debería estar cortando los lazos con el pasado, lo llama. Gibbs decide renunciar a su propio pasado y cambia su nombre a Bert Bennett para que puedan estar juntos. (Entonces, Gibbs y Covey se convirtieron en Bert y Eleanor Bennett).

En Parte III, en la actualidad, Byron piensa en cómo su madre en sus últimos años parecía imprudente y molesta. (Los flashbacks revelan que Eleanor había estado molesta por la ausencia de su primera hija). Mientras tanto, en esos últimos años, Benny había querido acercarse y había escrito una carta explicando a su madre lo que había sucedido con ella en la universidad y ella se disculpó por no arreglar las cosas antes. Benny había enviado la carta recientemente. Ella pensó que había enviado la carta demasiado tarde (que su madre había fallecido para entonces), pero mientras escuchan la grabación, Eleanor revela que había recibido la carta y lamenta no poder ayudar. Benny a través de sus dificultades.

Otro flashback revela que incluso después de su distanciamiento, el padre de Benny, Bert, siguió vigilándola e incluso visitó Nueva York ocasionalmente para ver cómo estaba, pero mantuvo la distancia pensando que ella no estaba lista para reconciliarse. Desafortunadamente, Bert había muerto inesperadamente y nunca pudo reconciliarse con su hija.

Un flashback diferente analiza cómo en febrero de 2018 (más o menos un año antes de la muerte de Eleanor), ella había ido a una charla dada por Etta Pringle, un famoso nadador de fondo. Se revela que Etta es la amiga de la infancia de Eleanor/Covey, Bunny. En la charla, Eleanor le había dicho discretamente a Etta que ahora se hace llamar «Eleanor Bennett» y vive en Anaheim.

Parte IV presenta el personaje de Mabel «Marble» Martin. Es una «gurú de la etnocomida» que recientemente publicó un libro sobre comida tradicional y cómo la «diáspora de comida, al igual que la diáspora de personas, ha ayudado a dar forma a muchas tradiciones culturales». Hoy, aparece en un programa de televisión y habla sobre el pastel negro y sus orígenes. El pastel negro se originó como un pastel de frutas de Navidad en Gran Bretaña, pero se transformó en un pastel de ron cuando fue llevado al Caribe.

En un flashback, nos enteramos de que Marble fue adoptada por sus padres (blancos), Wanda y Ronald Martín. Nunca le dijeron a Marble sobre la adopción, pero ella tiene la piel un poco más oscura que ellos y lo sospecha. En la actualidad, Marble recibe un correo electrónico de los herederos de Eleanor pidiéndole que se reúna con ella. (En otro flashback, nos enteramos de que antes de morir, Eleanor había reconocido a Marble, que se parece a ella, en un segmento de televisión y había considerado acercarse, pero no lo hizo porque no quería acercarse solo para decirle hija que se estaba muriendo.)

Mientras tanto, en California, Benny piensa en cómo no fue a hablar con Byron y su madre en el funeral de su padre. Si bien creen que ella no apareció, en realidad sí apareció, pero Steve a veces la maltrata físicamente y se había vuelto violento con ella el día antes del funeral. Benny había querido hablar con ellos, pero no quería que notaran sus heridas. En la actualidad, el abogado Sr. Mitch también le da a Benny algunos de los archivos de su padre, y Benny ve los recibos que indican que su padre había ido a Nueva York varias veces para vigilarla.

En la actualidad, Byron también vuelve a ponerse en contacto con su ex, Lynette (él asiste a una vigilia por su sobrino después de que su sobrino enfrentó un incidente de brutalidad policial). Se entera de que ella está embarazada de su hijo y ella quiere saber. qué tan involucrado quiere estar. Byron lo piensa y se da cuenta de que nunca ha sido bueno para mostrar a las personas que ama que se preocupa por ellas y que quiere hacerlo mejor.

Poco tiempo después, Marble se dirige a California para encontrarse con Benny y Byron. Todo transcurre sin problemas hasta que Marble se entera de su padre (quien agredió a Eleanor) y se va sin despedirse. Sin embargo, termina escuchando la grabación de Eleanor junto con sus padres y finalmente regresa a California. Cuando los tres hermanos se reúnen una vez más, juntos finalmente comen un poco del pastel negro congelado que Eleanor les dejó.

Dentro del pastel, encuentran una fotografía de Covey, Gibbs y Bunny juntos. También encuentran algunas baratijas que pertenecen a Elly. Las baratijas resultan ser valiosas monedas antiguas (un flashback revela que fueron robadas por una esclava de su amo y enterradas, y la esclava las dejó cuando escapó. Elly luego las desenterró 200 años después.

Juntos, los hermanos deciden que es hora de volver a la isla y averiguar qué pasó con el cargo de asesinato de su madre. Antes de regresar, van a buscar a Etta Pringle/Bunny. Ella reconoce quiénes son porque Marble parece una versión de piel clara de Covey y los otros dos hermanos se parecen a Gibbs. Luego, los cuatro viajan a la isla y van a visitar a Pearl.

También van a ver al padre de Eleanor/Covey, Lin, pero la reunión es breve ya que Byron se enoja con Lin por cómo trató a Covey. Lin ahora es rico después de haber dejado de jugar, ganar algo de dinero en el mercado negro y haber hecho algunas buenas inversiones en el mercado de valores. Lin sufre un derrame cerebral como resultado de la reunión, pero sobrevive.

Después de todos estos eventos, Byron se inspira para tomar el control de su vida y ser un buen esposo y padre para Lynette y su hijo. También demanda a su empleador, quien cree que había ascendido injustamente a un hombre blanco menos calificado y utiliza el acuerdo para iniciar su propia empresa de consultoría. Mientras tanto, Benny ha estado recibiendo más encargos de arte últimamente y una ilustración que hizo de Etta se ha vuelto viral. Benny también deja de responder a las llamadas de Steve y coquetea con un hombre diferente; aunque no sabe si funcionará, se da cuenta de que está abierta al amor nuevamente.

En las secciones finales del libro, nos enteramos de que Covey se había presentado en la casa de Bunny, angustiado, después de enterarse de su matrimonio forzado con Little Man. El libro insinúa que el día de la boda, Bunny robó la botella de veneno que Pearl usó para el pastel y la usó para envenenar el champán de Little Man, que fue lo que lo mató durante los brindis. El libro termina con los tres hermanos esparciendo las cenizas mezcladas de Covey y Gibbs en el mar junto con el resto del pastel negro que les dejó su madre.

Para obtener más detalles, consulte el Resumen completo sección por sección.

Si este resumen le fue útil, por favor considere apoyando este sitio por dejando una propina ($2, $3o $5) o unirse al Patreon!

Fuente del artículo

Deja un comentario